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viernes, 30 de septiembre de 2011

LLEGÓ THE BLACK FOREST, LO ÚLTIMO DE AGENTS OF MERCY

De los estrenos esperados para setiembre, este completa el panorama que habíamos anunciado. Este side project del siempre prolífico Roine Stolt, banda lateral a The Flower Kings y banda espejo de Karmakanic, vuelve con su tercer disco de estudio.



A cuenta de mayores y posteriores comentarios, podemos adelantar que se trata de una obra de alto nivel, con ribetes épicos, pasajes muy melódicos y tramos con gran carga heavy. Por momentos se aproxima al Metal Progresivo y administra muy bien los recursos del sinfonismo.

Me animo a pronosticar un muy buen papel de este disco dentro de las ediciones del 2011.
En verdad, la espera de setiembre ha valido la pena. Como dije en otro post, por estas latitudes estamos en primavera y sentimos que con estos estrenos están brotando y floreciendo novedades realmente significativas.
Al momento de escribir este post, el disco cuenta solo con un rating en Progarchives, que lo califica con 4.00/5, lo que equivale a Excellent addition to any prog rock music collection. No lo veo aún en Plixid, ni en New Albums Releases.

Por ahora el link es este

Hasta pronto, con este post cerramos setiembre

miércoles, 28 de septiembre de 2011

LAS TAPAS DE KING CRIMSON

Hay una larga serie de artistas vinculados con las tapas de King Crimson. Intentaremos dar el panorma más completo posible.

1969 - In The Court Of The Crimson King

 
Barry Godber - UK - 1946 - 1970

1970 - In The Wake Of Poseidon

Tammo de Jongh - s/d


1970 - Lizard

Gini Barris - s/d

1971 - Islands

Pete Sinfield - UK - 1943 [Tapa USA]

Foto de la Trifid Nebulae en Sagitario [Tapa UK] 

1973 - Lark's Tongues In Aspic

Tantra Designs, London

1974 - Starless And Bible Black

Tom Phillips - UK - 1937 

1974 - Red

John Kosh - UK 

1981 - Discipline

Nudo celta rediseñado por Steve Ball - USA

1982 - Beat

 Rob O'Connor - s/d 

1984 - Three Of a Perfect Pair

Peter Willis [Trevail Mill Studio] - UK

1995 - Thrak

Bill Smith Studio

2000 - The ConstruKction Of Light

Alan Chappel - USA
2003 - The Power To Believe
P. J. Crook - UK - 1945
Esto es lo relativo a los discos de estudio. En las ediciones de actuaciones en vivo, se nota el predominio casi absoluto de P. J. Crook, cuyas pinturas han sido empleadas en innumerables oportunidades.

1975 - USA
Nicholas de Ville - s/d

Las siguientes, son todas pinturas de P. J. Crook empleadas para carátulas.

1997 - Epitaph



1997 - The Night Watch


1998 - Absent Lovers



1998 - The Great Deceiver [Reissue]




1999 -  The ProjeKcts



2000 - Heavy ConstruKction



2001 - Vroom Vroom



2002 - Ladies Of The Road



2003 - EleKtriK



2004 - 2005 - The 21st Century Guide To King Crimson






2006 - The Condensed 21st Century Guide To King Crimson




2008 - 40th Anniversary Tour Book


2011 - A Scarcity Of Miracles  


Esperamos que haya sido de su gusto y utilidad

Hasta la próxima 

martes, 27 de septiembre de 2011

ANTES DE QUE SE VAYA SETIEMBRE, OTRA NOVEDAD ESPERADA: COMM, DE THE TANGENT


Carátula diseñada por el artista bielorruso 
- ya asociado totalmente con The Tangent - Ed Unitsky

Como habíamos anunciado, está ya disponible en la web lo último de The Tangent, la banda multinacional comandada por el británico Andy Tillison. Es este el sexto disco de estudio y en esta oportunidad la banda está compuesta por Tillison en voces y teclados, Jonathan Barrett en bajo y voces, Luke Machin en guitarra y voces, Theo Travis en saxo y flauta y Nick Rickwood en percusión. Con una formación parcialmente renovada respecto a la que hizo la placa anterior Down And Out In Paris And London, no obstante, siguen la línea trazada desde el comienzo en 2003. Música progresiva, con composiciones en forma de suites, que apela al virtuosismo de los integrantes y que pone toques de Prog Sinfónico, de Hard Rock, de experimentalismo, de aires jazzísticos y mucha vocación de fusión.

Como ocurre habitualmente con los discos de The Tangent, es necesario oirlos repetidas veces hasta captar la real estructura de los temas y familiarizarse con ellos, ya que la complejidad es una de sus señas de identidad. La música de The Tangent, en una primera oída anuncia que va a ser disfrutable pero no en lo inmediato, sino a medida que nos vayamos adentrando en su intrincada trama sonora y podamos desentrañar cómo está construida. Lo interesante es que casi invariablemente se produce un proceso de fruición que se retroalimenta de una oída a otra, ya que al terminar una audición, queda la sensación de que en la próxima disfrutaremos aún más.

En eso estamos, pero no queremos perder la oportunidad de compartir con los amigos de ABBEY ROAD esta bienvenida novedad.
Y ahora a seguir esperando por The Black Forest de Agents Of Mercy. Ya ha de faltar poco.

Plixid lo ha calificado con 9,5/10 y en Progarchives tiene 4,02/5 de promedio, lo que significa Excellent Addition To Any Prog Rock Music Collection

Hasta pronto

lunes, 26 de septiembre de 2011

STEVEN WILSON: UNO, MUCHOS, OTROS.





Acabo de oir por segunda vez Grace For Drowning, la nueva creación de Steven Wilson. Apenas podré dar unas primeras impresiones, porque exige varias audiciones más, cada vez más en profundidad.

Pero así, en caliente, y de primera mano, sin intelectualizarlo demasiado, encuentro un denso, variado y rico universo sonoro en esta nueva entrega de Wilson. Vaya novedad, se podrá decir, pero me parece que, como en ninguna otra oportunidad, Wilson abre el abanico que abarca todas sus líneas de producción y se proyecta hacia otros espacios musicales más abiertamente. Y en este punto, en especial, se hace evidente un homenaje de alta calidad a otro monstruo musical como es Robert Fripp y su mundo musical, King Crimson. Puede ser producto de la estrecha colaboración entre ambos en el proyecto de remasterización de la discografía crimsoniana - por ahora de la primera época - y de una especie de efecto de sobredosis de King Crimson en Wilson, o simplemente de una potencia inspiradora luego de haber trabajado en la depuración sonora de obras como In The Court Of The Crimson King, In The Wake Of Poseidon, Islands, Red y Starless And Bible Black [anunciada su aparición para octubre de este año]. Wilson y Fripp vienen trabajado en esta 40th Anniversary Serie desde el 2009, 40 años después de aquel In The Court Of The Crimson King de 1969, disco que mayoritariamente es reconocido como la primera edición de Rock Progresivo. No es raro que la música de Wilson se vea filtrada por esa raíz profunda del Prog. De hecho, en muchos tramos de la trayectoria de Porcupine Tree se puede advertir el parentesco y hasta la banda de Wilson le ha prestado su baterista - Gavin Harrison - a las últimas andanzas de Fripp.
 
El disco reúne varias cualidades: es fiel a la matriz musical de Wilson, reúne hilos de sus diversos side projects [Blackfield, No Man, I.E.M.], despliega un dominio asombroso de todos los instrumentos, genera atmósferas musicales contundentes, varía desde el sonido más ácido y pesado hasta la acústica más sutil y etérea, juega con la armonía y la disonancia, salta de la melodía al ritmo, a la trama y a la construcción sonora. Cuando explora territorios ajenos, como el caso de la tierra crimsoniana, da las atmósferas incluyendo instrumentaciones propias de Crimson, teclados juguetones, vientos que sobrevuelan la densidad de la base sonora, experimentaciones vocales, creación de atmósferas misteriosas, sugerentes, sorpresivas.
 
Grace For Drowning se compone de dos discos con un total de 12 temas. En ellos se van desplegando facetas de Wilson que, no obstante mostrar sus particularidades, componen la Unidad Wilson, esto es, una polifacética personalidad musical. El inicio es dominado por un tono intimista y el uso de polifonías vocales, que se hacen ostensibles en el tema homónimo que abre el disco y en Deform To Form A Star. Intercalado entre ambos, en el tema Sectarian, aparece una guitarra crimsoniana - frippiana que luego va evolucionando hacia una guitarra tipo Porcupine Tree, en un clima denso y algo áspero. Se puede apreciar también la construcción del ritmo, partiendo de lo vocal y yendo hacia lo instrumental [No Part Of Me]. El intimismo vuelve en Postcard, pero esta vez para evolucionar hacia una instrumentación más emocional y sinfónica. Y también regresa la polifonía vocal, pero de tipo más ambiental en Raider Prelude. Ya sobre el final del primer disco, en Remind Of The Black Dog, aparecen fuertes reminiscencias crimsonianas que llevan a Red o a su etapa siguiente de Discipline.

La apertura del segundo disco se da por medio de una sonoridad instrumental profunda, de gran espacialidad y resonancias, creadora de ambientes [Belle De Jour]. En el segundo tema, Index, aparece la veta Porcupine Tree más marcada. Luego tenemos un tema que oscila entre lo acústico, lo sinfónico, lo coral, lo potente, lo atmosférico ..., creando un proceso de aumento progresivo hasta llegar a un clímax y resolverse luego en un anti clímax [Track One]. Se despliega entonces la suite del disco, un largo proceso de 23 minutos que consiste en una exploración sonora, una especial investigación en la sonoridad de King Crimson, que lleva por título Raider II, pero que bien podría haberse llamado Crimsoniana.
El disco se cierra con un tema de predominio melodico, elegíaco, una melodía auténticamente wilsoniana [el de Porcupine Tree, el de Blackfield, el de No Man] que se desenlaza en una propuesta ambientalista y espacial [Like Dust I Have Cleared From My Eye].
 
Wilson ha dejado constancia en la página del disco su admiración por el Progresivo de la primera hora - late sixties, early seventies - y de ello queda testimonio en el lujo de sus acompañantes, colaboradores en partes de este disco. Steve Hackett, Robert Fripp, Tony Levin, Trey Gunn, Theo Travis, Jordan Rudess, Nic France y Nick Beggs.


No se lo puede dejar pasar.  

Un disco lleno de sutileza y de fuerza, de suavidad y de aspereza, de cadencia cansina y de energía vital. Cada tema parece girar el ángulo de percepción de Wilson y mostrar sus perfiles, aquellos que son necesarios para verlo en su unidad, pero que a la vez se manifiestan en su pluralidad y que permiten traslucir los otros que Wilson transparenta.

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Ha recibido las calificaciones de 7,667/10 en Plixid y de 4,54/5 en Progarchives, esto es, Essential: a masterpiece of progressive rock music. Comparto estas calificaciones.


Será uno de los discos del año, sin duda. 

Hasta la próxima 

viernes, 23 de septiembre de 2011

TERRITORIOS DEL ARTE: EL ARTE DE TAPA [Capítulo 3]

Las partes anteriores de este post están acá y acá.

La ilustración también define su lugar

Ilustradores provenientes de diversos orígenes, hallaron en la tapa de disco un ámbito muy rico para desarrollar su arte. Las técnicas  van de la sencilla ilustración hasta la utilización de técnicas mixtas, en las que pueden aparecer fragmentos fotográficos, collages o diseños por computadora.

Una historiografía del arte de tapa deberá tener en cuenta ciertos nombres y diseños, como significativos de este campo: David Anstey para The Moody Blues y Camel; Gini Barris para King Crimson; John Cleveland, que introduce la estética de la psicodelia en discos de The 13th Floor Elevators; Barry Godber, joven artista fallecido a los 23 años, que dejó una de las carátulas más sugestivas del rock, con la imagen desencajada del hombre del siglo XXI del tema 21st Century Schizoid Man; James Grashow y Iain Mc Caig, para Jethro Tull; William Neal, para Emerson, Lake & Palmer; Betty Swanwick, entre surrealista y naïf, para Genesis; Klaus Voorman para The Beatles y Ringo Starr; Rodney Matthews para Eloy, Rick Wakeman o Asia; Phil Travers, para The Moody Blues; Paul Whitehead, con imágenes naïf o de remisniscencias victorianas para los primeros discos de Genesis o Ed Unitsky para The Tangent.


 David Anstey - The Moody Blues - Days Of Future Passed - 1967


David Anstey - Camel - Moonmadness - 1976


David Anstey y Jim Baikie - Savoy Brown - Looking In - 1970

Gini Barris - King Crimson - Lizard - 1970

John Cleveland - The 13th Floor Elevators 
The Psichedelic Sounds Of The 13th Floor Elevators - 1967

Barry Godber - King Crimson - In The Court Of The Crimson King - 1969

James Grashow - Jethro Tull - Stand Up - 1969


Iain Mc Caig - Jethro Tull - The Broadsword And The Beast - 1982

William Neal - Emerson, Lake & Palmer - Tarkus - 1971

William Neal - Emerson, Lake & Palmer - Pictures At An Exhibition - 1971

Betty Swanwick - Genesis - Selling England By The Pound - 1973


Klaus Voorman - The Beatles - Revolver - 1966


Klaus Voorman - The Bee Gees - The Bee Gees First - 1967 


Klaus Voorman - Ringo Starr - Ringo - 1972


Klaus Voorman - The Beatles - Anthology - 1995 - 1996


Rodney Matthews - Asia - Aqua - 1992


Rodney Matthews - Asia - Arena - 1996


Rodney Matthews - Rick Wakeman - The Word And The Gospels - 1988


Rodney Matthews - Rick Wakeman - 2000 a. d. Into The Future - 1991


Philip Travers - The Moody Blues - In Search Of The Lost Chord - 1968

Paul Whitehead - Genesis - Trespass - 1970


Paul Whitehead - Genesis - Nursery Cryme - 1971


Paul Whitehead - Genesis - Foxtrot - 1972


Ed Unitsky - The Tangent - The Music That Died Alone - 2003 


Ed Unitsky - The Tangent - The World That We Drive Through - 2004


Ed Unitsky - The Tangent - A Place In The Queue - 2006


Ed Unitsky - The Flower Kings - The Sum Of No Evil - 2007


Ed Unitsky - Tomas Bodin - Cinematograaf - 2008


También deberían figurar ilustradores de actividad más permanente y de referencia en el género, como el chileno René Olivares, cuyas obras identifican a Los Jaivas e ilustran sus tapas desde 1970 hasta 2002. El grupo, originalmente llamado The High And Bass, castellanizó su nombre como Jaivas y se volcó a la fusión de rock, folk y elementos de jazz con motivos musicales e instrumentación andina en los ’70, la misma fusión que se aprecia en las tapas de Olivares.


René Olivares - Los Jaivas - La Vorágine - 1970


René Olivares - Los Jaivas - Idem [El Indio] - 1975


René Olivares - Los Jaivas - Canción Del Sur - 1977


René Olivares - Los Jaivas - Alturas de Macchu Picchu - 1981

Derek Riggs, principal diseñador de las tapas de Iron Maiden es el creador del personaje que identifica al grupo, el esqueleto Eddie. Sus diseños pueden verse en los discos desde 1981 hasta 2000. Marcó una línea en el diseño para grupos de heavy metal y para el propio Iron Maiden cuando otros dibujantes se hicieron cargo de sus tapas, como Melvyn Grant (1992), Hugh Syme (1995), David Patchett (2003), Mark Wilkinson (varias fechas) y Tim Bradstreet (2006).


Derek Riggs - Iron maiden - Killers - 1981


Derek Riggs - Iron Maiden - The Number Of The Beast - 1982


Derek Riggs - Iron Maiden - Powerslave - 1984


Derek Riggs - Iron Maiden - Somewhere In Time - 1986


Derek Riggs - Iron Maiden - Brave New World - 2000

Melvyn Grant - Iron Maiden - Fear Of The Dark - 1992

David Patchett - Iron Maiden - Dance Of Death - 2003

Mark Wilkinson - Iron Maiden - Out Of The Silent Planet - 2000 


Tim Bradstreet - Iron Maiden - A Matter Of Life And Death - 2006



Mark Wilkinson es otro prolífico diseñador de tapas de disco, especialmente para el grupo Marillion y para la carrera solista de su líder, Fish. Algunas de sus imágenes son hiperrealistas, y crean atmósferas fantásticas y escenas sugerentes. También intervino en al menos siete de las tapas de Iron Maiden.


Mark Wilkinson - Marillion - Script For A Jester's Tear - 1983


Mark Wilkinson - Marillion - Fugazi - 1984


Mark Wilkinson - Marillion - Misplaced Childhood - 1985


Mark Wilkinson - Marillion - The Thieve Magpie [La Gazza Ladra] - 1988


Mark Wilkinson - Fish - Vigil In A Wilderness Of Mirrors - 1990


Mark Wilkinson - Fish - Internal Exile - 1991


Mark Wilkinson - Fish - Raingods With Zippos - 1999


El inglés Roger Dean ha creado tapas, logotipos y escenografías para una multiplicidad de artistas como el grupo Asia, Steve Howe, Uriah Heep, Jon Anderson y ABWH (Anderson, Bruford, Wakeman Howe). También diseñó discos solistas de Rick Wakeman. Sus imágenes están indisolublemente ligadas a la casi totalidad de los discos de Yes, desde su álbum Fragile, 1971, hasta Live In Montreux, 2007, con algunas interrupciones. Sus paisajes fantásticos y oníricos, con islas flotantes, planetas desconocidos, vegetaciones de formas altamente estilizadas, formas que emergen naturalmente del ambiente, ocasionales figuras humanas y estructuras geológicas que desafían la imaginación, pueblan las tapas de los álbumes más emblemáticos del grupo Todo esto le confiere el papel de uno de los principales impulsores del diseño de tapa como territorio artístico.


Roger Dean - Asia - Idem - 1982


Roger Dean - ABWH - An Evening Of Yes Music Plus - 1993

Roger Dean - Rick Wakeman - Tales From Future And Past - 2001


Roger Dean - Steve Howe - Beginnings - 1975


Roger Dean - Uriah Heep - Demons And Wizards - 1972


Roger Dean - Yes - Fragile - 1971


Roger Dean - Yes - Relayer - 1974


Roger Dean - Yes - Keys To Ascension - 1996


Roger Dean - Yes - The Ladder - 1999


Roger Dean - Yes - The Ultimate Yes: 35th Anniversary Collection - 2003


Roger Dean - Yes - Fly From Here - 2011

Mucho por decir


Estos apuntes para una historia del arte de tapa apenas muestran algunos ejemplos y tendencias más emergentes. Hay muchas razones por las cuales intentar sistematizar el enfoque. Una de ellas, no menor, es que se trata de un territorio del arte con el cual nos cruzamos cotidianamente, que forma parte de nuestra experiencia frecuente y es un dato identificatorio de la cultura contemporánea. Quizá se haya obviado su condición de artisticidad, oculta por la comercialidad que rodea la producción fonográfica, pero ello no quita que este territorio del arte esté ya suficientemente sembrado como para que la historiografía artística intente levantar las primeras cosechas.

Hasta pronto

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