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domingo, 18 de noviembre de 2018

SEGUIMOS CON PAUL IS DEAD. LAS FOTOS DE LA DISCORDIA

Uno de los argumentos más llevados y traídos en las últimas versiones del PID, es el de las diferencias apreciables en las fotografías de Paul McCartney antes y después de 1966. Ya nos hemos referido aquí a dos aspectos que derivan de analizar fotografías: 1. La supuesta diferencia de altura entre Paul y Faul  2. La diferencia de color de los ojos. Ambas discrepancias tienen - como hemos demostrado - otras explicaciones sobradamente más racionales y sensatas que la simple presunción de que se trata de dos personas diferentes. Especialmente, porque hemos dejado en evidencia que esas diferencias se pueden percibir tanto antes como después de 1966, con lo cual la teoría de la sustitución cae por sí sola.

Otros aspectos de las diferencias fotográficas no han sido abordados, hasta donde he podido comprobar, y aunque quienes tienen que aportar la carga de la prueba son los partidarios del PID, ante la gratuidad de las afirmaciones, se puede interponer algunos elementos que no han sido tenidos en consideración.

Hasta el momento, la "prueba científica" más contundente que mencionan los partidarios del PID es la de los estudios realizados por los Dres. Gabriella Carlesi y Francesco Gavazzeni y que fueran publicados en 2009 en la edición italiana de la revista Wired, en un artículo de Fabio Andriola y Alessandra Gigante titulado Chiedi chi era quel Beatle [Pregunta quién era aquel Beatle]. Ambos periodistas son los autores de un libro editado posteriormente bajo el título de Il Codice McCartney La veritá sulla morte di Paul [El Código McCartney La verdad sobre la muerte de Paul]

El artículo publicado por Wired en 2009


El libro publicado por Rizzoli en 2011

Ambos trabajos han sido comentados por la divulgadora científica Viviana Ambrosi en su microsite Magical Mystery Blog. Allí expone su ponencia en la Convención anual del CICAP [Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sulle Pseudoscienze / Comité Italiano para la Investigación de Afirmaciones Pseudocientíficas] en la cual se encarga de diseccionar el mito de Paul Is Dead bajo el título La scienza indaga i misteri dei Beatles [La ciencia investiga el misterio de los Beatles].

En esa ponencia, de lectura recomendada, señala las principales falencias de las argumentaciones "científicas" de los partidarios del PID, al tiempo que lleva a sus verdaderos límites las indagaciones por parte de científicos en la materia, ya sea a través de estudios antropométricos como los análisis espectrográficos de la voz de McCartney.


Aquí nos ocuparemos de lo relativo a las diferencias en las imágenes de McCartney antes y después de 1966. La primera objeción que se realiza es que el conjunto de imágenes que tomaron Carlesi y Gavazzeni ya habían sido presentadas por los defensores del PID y, por consiguiente, más allá de los estudios realizados no aportaron materiales nuevos. Asimismo, Ambrosi coincide con Carlesi cuando esta última señala, relativizando el alcance de sus investigaciones: "Las dudas son muy fuertes y las discordancias muy numerosas, pero no sé si puedo expresarme aún con absoluta certeza. Sobre todo porque estamos hablando acerca de un personaje tan conocido y más importante aún: vivo. Frente a un cadáver sería más claro: las conclusiones a las que he llegado se podrían confirmar realizando pruebas más exhaustivas y concluyentes. Sin embargo, cabe decir que, si hubo sustitución, la verdadera obra maestra fue encontrar un doble con unas características antropométricas tan similares al “original”. Hay que decir que los análisis antropométricos tienen que ir acompañados, necesariamente, de exámenes de otro tipo para formular una certeza pericial al cien por cien.” El principal punto de estas consideraciones está en la salvedad - nada menor - de haber trabajado en base a imágenes fotográficas y no con cuerpos reales. 

Más allá de lo ya señalado en otros posts acerca de la influencia que tienen sobre las fotografía la posición del fotografiado, la posición del fotógrafo, la luz que incide sobre el objetivo fotografiado, etc., hay otro aspecto de sustancial importancia para poder establecer comparaciones entre las imágenes que percibimos en una fotografía y en otra.

La fotografía actual, digital, permite acceder a algunos datos acerca de cómo fue obtenida la imagen. Las fotografías digitales tienen una metadata que puede obtenerse en la propia web [probá este lugar]. De allí podemos saber datos como dimensiones, cámara empleada, lente, fecha, ubicación, etc. Con la fotografía analógica no ocurre lo mismo, aunque algunas cosas puedan resultar evidentes, como cuándo se empleó un gran angular o cuándo se usó un zoom. Pero no es para nada seguro establecer en todos los casos qué lentes fueron empleadas, así como tampoco puede establecerse algo muy importante como es la distancia focal. Y esto viene porque esos elementos inciden netamente en las proporciones de las imágenes. Dicho de otro modo, diferentes distancias focales y lentes, generan imágenes que pueden tener discrepancias tan grandes que parezca, cuando de retratos se trata, que se ha fotografiado a dos personas distintas, más allá de que se perciba también el parecido. 

Sobre estos aspectos, nunca se ha aportado un solo dato relativo a cómo fueron tomadas las fotografías que, indiscriminadamente, se emplean para hacer comparaciones concluyentes sobre si McCartney es Paul o Faul, haciendo observaciones sobre "lo que se ve" en la fotografía, que no es más que una imagen del objeto que, no obstante, será diferente si es tomada con cámaras, lentes y distancias focales distintas. Tengamos en cuenta que dentro de las fotografías usadas para las comparaciones las hay analógicas y digitales, pero además, las analógicas, están digitalizadas, sin garantía alguna de que se mantenga fidelidad respecto al negativo original.

Por lo que vemos, la fiabilidad de tal procedimiento es muy relativa, algo en lo que coincide Carlesi. Pero, no nos quedemos con las palabras, veamos ejemplos.



Comparación de dos fotografías tomadas con lentes de 24 mm y de 135 mm en las que se ven notorias diferencias aunque se trata de la misma persona y de la misma sesión fotográfica.


Comparación de dos fotografías tomadas con lentes de 50 mm y de 135 mm, en las cuales las diferencias ya no son tan evidentes, aunque siguen siendo perceptibles.

En estos casos se puede notar cómo incide la distancia focal en el resultado final [lo que vemos]. De resultas de esto, tenemos que no necesariamente las imágenes de la misma persona se van a ver del mismo modo, ya que pueden haber sido tomadas de forma distinta. Es un dato relevante para poder concluir en algo tan importante como la atribución de identidad.

Pero veamos un poco más. Las fotografías con lente de 50 mm son de las más frecuentes en el retrato. Diríamos que es el tipo de lente que se expone a menores distorsiones respecto a la realidad que se intenta registrar. Comparemos entonces la imagen tomada con lente de 24 mm con otra tomada con lente de 50 mm.



Las diferencias vuelven a ser sumamente notorias.

Por consiguiente, las proporciones de la imagen se alteran y, si hiciéramos el mismo ejercicio de comparación trasladando medidas de una imagen a otra, las dierencias también serían sorprendentes.



Observemos la distancia entre las pupilas, el largo de cara, la relación del mentón con la boca y la nariz, o el ancho de hombros. Todo habla de proporciones diferentes. Y es evidente que hay proporciones diferentes, pero en las fotografías, no en la persona fotografiada.

Para presentar alguna otra argumentación visual sobre esto, veamos el siguiente video.

 

No sabemos cómo fueron tomadas las fotografías que probarían que McCartney fue sustituído. Pero como dice la lógica, no debemos afrimar la veracidad o falsedad de algo porque desconozcamos su origen. Lo que es claro es que no son pruebas concluyentes de que haya dos McCartney distintos. Al fin y al cabo, la fotografía es una representación de la realidad, una trasposición bidimensional de la realidad tridimensional en la cual no hay una inobjetable fiabilidad de su fidelidad a la realidad observada.
El tema queda abierto. Pero también queda claro que quien hace una proposición [como es la supuesta sustitución de McCartney] debe llevar la carga de la prueba y no a la inversa. Y habiendo vigentes más de una posibilidad de explicación de una misma cosa, esa prueba debe ser concluyente, decisiva y sin relativización por parte de quienes investigan.

Hasta pronto, pues este tema no ha terminado aquí.

miércoles, 14 de noviembre de 2018

PAUL IS DEAD [VII]: El secreto de sus ojos

NOVIEMBRE DE 2018
Republicamos este post ya que incorporamos material complementario al que hemos accedido más recientemente y porque los partidarios del PID han incorporado como "pruebas documentales" en este asunto, material de la memorabilia para fans que resulta, como en todos los otros casos, rebatida claramente. [Se señala más abajo el trsamo de este post que ha sido actualizado]

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El Secreto de sus Ojos es una excelente película argentina de corte policial, realizada en 2009 por el director Juan José Campanella, basada en la novela La Pregunta de sus Ojos, de Eduardo Sacheri. El film contó con un gran elenco encabezado por Ricardo Darín, Soledad Villamil y Guillermo Francella, éste último en una actuación antológica. La película gira en torno a un espantoso crimen y a las indagaciones que, desde el juzgado que lleva el caso se realizaron 30 años atrás. La investigación retorna cíclicamente a fotografías que plantean enigmas, en particular en torno a las miradas y los ojos de la víctima. Los ojos resultan ser la clave.

¿Por qué esta referencia a este film? Porque aquí vamos a adentrarnos en el secreto de los ojos de Paul McCartney, recurrentemente citados en el PID y que se presentan como evidencia de la sustitución de identidad, al señalar que repentinamente, Paul pasó de tener ojos oscuros a tenerlos claros. ¿Y realmente es así?

Toda la evidencia que se presenta se basa también en fotografías [como en la película], pero a poco de buscar un poco más, nos llevamos algunas sorpresas. Tengamos presente que el PID sostiene que McCartney murió en 1966, el 9 de noviembre a las 5 en punto de la madrugada. Esto plantea un antes y un después muy precisos.

Estas son dos de las fotografías que evidencian los ojos claros de McCartney/Campbell/Sheppard/Shears y que más se han reiterado como argumento:

[EN ESTAS FOTOGRAFÍAS, SI SE CLIQUEA CON EL BOTÓN DERECHO DE MOUSE Y SE ABRE LA IMAGEN EN OTRA PESTAÑA, SE LA PUEDE VER EN SU TAMAÑO ORIGINAL. EN ALGUNOS CASOS, ESE TAMAÑO ES MAYOR Y SE PUEDE VER MEJOR LOS DETALLES]


McCartney todavía con The Beatles [c. 1969] Evidentes ojos claros


McCartney post Beatles [en los '70] Evidentes ojos claros

Pero, veamos si siempre es tan evidente:


McCartney en tiempos de la separación de The Beatles. Ya no resulta tan evidente, aunque sepamos que tiene ojos claros. La fotografía no resulta esclarecedora.

Unos 20 años antes, en Hamburgo, parece tener ojos oscuros. ¿No pasará lo mismo que en la foto anterior?

Las fotos en las que se basan los PID para señalar el cambio de color de ojos son casi invariablemente en blanco y negro, lo cual, como vimos, dificulta que se pueda identificar siempre la tonalidad de los ojos.

Pero nos llevamos una sorpresa, ¿cómo son los ojos en estas fotografías de tiempos anteriores a la supuesta muerte de McCartney?


En esta en blanco y negro, un ojo aparece más claro que el otro

¿Y en esta? Los ojos aparecen bastante más claros, pero el blanco y negro es esquivo para darnos seguridad.

Ahh! Aquí ya no quedan dudas. Ojos claros, McCartney antes de noviembre de 1966.
Recordemos que desde el PID se argumenta el cambio de aspecto de McCartney luego de que volvieran a grabar a fines de 1966, aduciendo que eso es evidencia de que ya era otro. Claro que, como ya vimos en otro post, los 4 Beatles cambiaron de aspecto por esas mismas fechas. Pero el aspecto de McCartney en esta foto es el de su etapa anterior y pertenece, efectivamente, a esa etapa anterior.


Por si quedaran dudas: McCartney antes de su supuesta muerte con evidentes ojos claros.

Abundemos un poco más: claros, sí claros los ojos.


¿Y aquí? Ojos claros durante el rodaje de Help! en las Bahamas. ¿Eso fue en 1965, no?

Y también en esta foto de la época de Rubber Soul, ojos claros.

Pero además comparémoslo con otros ojos claros sin discusión, los de Jane Asher. Resulta que hasta parecen más claros los de McCartney evidentemente porque les da más la luz. Por eso mismo, podemos ver cómo hasta en color las fotos pueden mostrar la realidad muy relativamente, ya que los ojos de Asher no parecen tan claros como realmente eran.
Estas muestras prueban cómo las fotografías son medios muy relativos como para poder establecer esas diferencias. En lo que no son relativas es en mostrar que, tanto antes como después de noviembre de 1966, los ojos de McCartney aparecen tanto claros como oscuros, evidentemente debido a que las condiciones de luz de las fotografías así lo condicionan. Lo que NO puede decirse es que haya habido un cambio en los ojos y menos aceptarlo como prueba de la sustitución de identidad.

Pero aún más: aún sabiendo que los ojos son claros, no todas las fotografías posteriores a noviembre de 1966 son tan evidentes. Hay casos en los que los ojos parecen oscuros. Entonces, ¿deberíamos pensar que hay dos sustitutos de McCartney transitando por allí? Es más sencillo y veraz hablar de variaciones en la iluminación de las fotografías, como en realidad ocurre.

Algunas muestras de ojos no tan evidentemente claros o aparentemente oscuros después de 1966.


Alrededor de 1970, fotografía tomada por Linda McCartney utilizada como contraportada de su primer álbum solista. Ojos claros más o menos evidentes y más bien verdosos.

Un ojo claro, el otro oscuro, producto de la luz. Fotografía de 1968. Tonalidad amarronada.

Por los '70, en la época de la disolución de la banda. No aparecen evidentemente claros tirando a castaños.

Por la época de Let It Be, la luz no permite verlos claros, en este caso. Se diría que son oscuros.

La misma época, durante las sesiones de Let It Be y aquí sí se ven claros, quizás verdosos.


McCartney más reciente, ojos claros.

McCartney actual, ojos claros

Bien amigos, tal parece que los ojos de McCartney son realmente claros, pero no que le hayan cambiado con el transcurso del tiempo, ya que hemos visto cómo antes de su presunta muerte también los tenía claros. Por consiguiente, los ojos no demuestran en absoluto que haya habido un cambio de identidad. Por otro lado, queda claro que la fotografía puede no dar la realidad tal cual es y por lo tanto, es un medio muy dudoso para la identificación de una impostura.

De cualquier modo, ahora queda también develado el secreto de sus ojos: los tiene claros en la actualidad, los tenía claros hacia 1970, los tenía claros hacia 1967 y los tenía claros también antes de 1966. McCartney sigue siendo McCartney.

Si te interesa el tema, aquí tenés el índice de los posts publicados en ABBEY ROAD.

Hasta la próxima

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COMPLEMENTO DE NOVIEMBRE DE 2018

Hay quienes han argumentado que los ojos de McCartney eran oscuros antes de 1966 por el simple hehcho de que en la memorabilia del grupo, en materiales para fans, en una especie de fetichismo devocional, se daban los datos "vitales" de los ídolos, entre ellos, el color de los ojos.

Así, citan un material, las llamadas Beatle Color Cards, donde se aportan esos datos.



Este es un ejemplo, publicado en 1964 en USA, donde se afirma que los ojos de McCartney son castaños o marrones [brown eyes].

No obstante, los datos que aportan a los fans en Gran Bretaña ese mismo año, a través de los mini magazines Pop Pics Super, son levemente distintos:



En este caso, los fans se van con el dato de que los ojos de McCartney son de color hazel, es decir avellana. Eso ya es suficiente para entender que se trata de un color claro, pero si quedaran dudas, transcribimos la definición de "color avellana" para los ojos:

Una simple búsqueda en Google explica lo excepcional de los ojos avellana, su mutabilidad y sus componentes claros. Complementariamente, el color avellana para tintas de pelo es un matiz del rubio, obviamente un color claro.
En otra página de Internet, dedicada a temas de estética, se afirma lo siguiente sobre los ojos avellana:

"Los ojos color avellana son uno de los colores de los ojos menos comprendidos. ¿De qué color son los ojos color avellana? Este color es semiraro y es una combinación de varios colores entre los que se incluyen verde y marrón. Los hazel eyes (u ojos color avellana) tienen menos melanina que los ojos marrones, pero más que los ojos azules. Este color de los ojos puede ser difícil de definir ya que a menudo hay una variación sustancial en el color de ojos. Los ojos color avellana a menudo parecen cambian de color de marrón a verde. Las personas con este color de ojos a menudo tienen un iris multicolor con un color cerca de la pupila y otro color diferente en los bordes. Un estudio indica que el 74% de los ojos color avellana tiene un anillo marrón alrededor de la pupila. Hazel eyes son una combinación de dispersión de Rayleigh, el principio que hace que el cielo y los ojos azules parezcan azules, y la melanina, el pigmento que hace que los ojos marrones sean de color marrón."

Tanto una publicación como otra, de las que afirman el color "brown" o el color "hazel" datan de 1964 y se refieren a la misma persona, indiscutiblemente Paul McCartney, el original, muy previo a 1966. La divergencia es claramente explicable por lo que se afirma sobre el color avellana, es cambiante entre el marrón y el verde, de más oscuro a más claro. Así que la variación de color no es tan extraña como sostienen los partidarios del PID y McCartney, antes y después de 1966 puede aparecer alternativamente con color oscuro o claro en sus ojos.

En buen romance, las fotografías que muestran la alternancia de color no estarían más que reafirmando que los ojos de McCartney tienen esa rara propiedad de los ojos avellana.

Al final, no era para tanto, ni siquiera había un tal "misterio de sus ojos".








sábado, 8 de septiembre de 2018

EGYPT STATION, LO ÚLTIMO DE PAUL McCARTNEY, ÁLBUM Y CONCIERTO SORPRESA

Ayer, 7 de setiembre, salió finalmente a la luz el último álbum de Paul McCartney, el primero en los últimos 5 años, luego del disfrutable New, de 2013.


El presente disco se llama Egypt Station y no se queda atrás en calidad y novedades. Encontramos aquí un McCartney que equilibra muy bien su veta rockera con su brillantez baladística. Podemos encontrar una amplísima paleta de sonidos, donde siempre hallaremos timbres sorprendentes, matices novedosos, armonías deslumbrantes y sonoridades que van desde la acústica a la tecnología con igual pericia.
 
McCartney se mantiene fresco con sus 76 años y si este fuera su testamento musical nos dejaría con la sensación de que hay un universo que McCartney guarda aún en su interior sin revelar. Por eso, ¡larga vida a McCartney!, por el bien de la música, de nuestros oídos y el regocijo espiritual. ¿Querés oirlo? Acá.

El arte de tapa de Egypt Station, por el propio McCartney

El álbum viene acompañado de una presentación basada en el mundo que se desprende de una pintura del propio McCartney, titulada también Egypt Station, realizada en 1988, de donde surge toda la imaginería que ilustra el álbum.

La pintura de McCartney, de 1988, que da origen a la portada del disco

Por si fuera poco, McCartney desarrolló una increíble campaña de promoción en las últimas semanas que incluyeron el ya célebre Carpool Karaoke que realizó para el late show de James Corden, reorriendo las calles y lugares de Liverpool y terminando con un concierto jukebox sorpresa en el famoso pub The Philharmonic de esa ciudad. También formó parte de esa promoción el corto Elevator Surprise junto a Jimmy Fallon que se viralizara en los últimos días. Pero, sin duda, la perla de todo esto es el concierto "secreto" que realizó McCartney con su banda en la estación Grand Central de Nueva York, el día mismo del lanzamiento del disco, junto a su banda y que se trasmitiera en vivo por medio de YouTube para todo el mundo.

Setlist del concierto en Grand Central, 07/09/2018

Precisamente, ese concierto es lo que traemos para los amigos de ABBEY ROAD en esta oportunidad. Si no lo viste, disfrutalo. Si lo viste, revivilo. Y si aún no conocés a McCartney [¿¿¿!!!???] esta es la oportunidad de hacerlo!



Hasta pronto, amigos, nos seguimos encontrando en el cruce de ABBEY ROAD. 
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Agregado el 17/09/2018: Ayer me enteré, y hoy lo corroboré, que el disco de McCartney Egypt Station, a diez días de su edición, se ha encaramado en el número uno del chart de Billboard, uno de los más prestigiosos del mundo, algo que no ocurría con McCartney hace 36 años, desde Tug of War. Por más información: seguí por acá.

viernes, 31 de agosto de 2018

PRESENTACIÓN DEL LIBRO "LOS BEATLES Y SU LEYENDA NEGRA"

Estimados amigos de ABBEY ROAD, con mucho gusto damos cuenta de la presentación de nuestro libro "Los Beatles y su Leyenda Negra", llevada a cabo el 2 de agosto pasado, en el Salón de Actos del Colegio Nacional José Pedro Varela. 

Invitación a la Presentación, de la mano de Editorial Planeta [Uruguay]


Nuestro agradecimiento a la Editorial Planeta, a las autoridades del Colegio Nacional José Pedro Varela [con el cual me unen lazos muy profundos y de varias décadas], al amigo Gerardo Sotelo, periodista, beatlero y rockero, y a todos los amigos que se acercaron a acompañarnos y a aquellos que, no pudiendo estar, nos hicieron sentir su apoyo en la ocasión.







Aquí les dejamos algunos pasajes de la presentación, donde nuestro presentador dio una serie de conceptos de importancia sobre la incidencia de los Beatles como la banda más famosa de su tiempo y más influyente de la música popular.










































Fue verdaderamente un gran placer poder contar con la compañía de tantas personas queridas y poder así darle un marco perfecto a una concreción que se venía formando hacía tiempo.


[Gracias al amigo Daniel por esta foto]

El libro se encuentra en todas las librerías del país, gracias a los buenos oficios y profesionalidad de los amigos de Editorial Planeta. 

jueves, 28 de junio de 2018

UN PROYECTO NACIDO EN ABBEY ROAD: LOS BEATLES Y SU LEYENDA NEGRA

Queridos amigos de ABBEY ROAD, hemos tenido una intermitente relación últimamente y se ha debido a haber concentrado mucho la atención en la concreción de un proyecto editorial nacido de estas páginas.

Afortunadamente, hoy se llega a que sea realidad. Ya está en la calle la edición en libro de "Los Beatles y su Leyenda Negra", un libro que elabora y da forma a lo que en este blog apareciera hace ya tiempo, en forma de varias entregas, sobre lo que llamamos la Leyenda Negra de los Beatles. Esto es, el conjunto de episodios relativos a la banda que implicaron prohibiciones, censuras, proscripciones o sospechas de conspiracionismo en contextos culturales, políticos y geográficos muy disímiles.

La Editorial Planeta en Uruguay asumió el desafío de esta publicación y hoy por hoy ya está en la calle, al alcance del público.

El libro hace una recorrida por las prohibiciones de la música de los Beatles en la ex Unión Soviética o en Cuba, la manipulación propagandística del régimen franquista en España con motivo de la visita de la banda a aquel país, las acusaciones de conspiracionismo comunista o de actitudes sacrílegas proferidas por la ultraderecha fundamentalista cristiana del Cinturón Bíblico en los Estados Unidos, los disturbios en Oriente durante sus actuaciones en Japón y Filipinas, las acusaciones de ser promotores de la cultura de drogas, la participación en conspiraciones como la del Nuevo Orden Mundial, u otras de carácter satánico, o en la más famosa del mundo del Rock, la presunta muerte de Paul McCartney. También las invectivas de Elvis en su contra, los dossiers del FBI, las prohibiciones de la BBC, la controversia de la MBE, las censuras en México, Israel, España, Sudáfrica ...

Todo esto se complementa con una nutrida bibliografía que permite ahondar en muchos de los puntos planteados y además, invita al lector a una reflexión sobre muchos temas del mundo y la cultura contemporáneos.

Esperamos acercar a los amigos de este blog un material convincente y de aportes significativos, una puesta en conjunto panorámico de episodios hasta ahora vistos de modo más aislado.

Aquellos interesados en acceder al libro a través de Internet, con gusto recibiré las consultas vía mail a  balsasmm3@gmail.com. O simplemente, podés entrar en Planeta de Libros, donde encontrarás todos los detalles y cómo hacerte con un ejemplar.

Hasta pronto, amigos de ABBEY ROAD. Y nuevamente gracias por el impulso que en su momento recibimos a través de este blog para que aquellos posts terminaran cobrando forma de libro. 

  

miércoles, 23 de mayo de 2018

CIRCUITO BEATLE EN LIVERPOOL [III]: LAS ESCUELAS [Memorias de viaje]

En su infancia los Beatles concurrieron a instituciones educativas diversas. A través de ellas se fueron vinculando: es así en el caso de Paul McCartney y George Harrison, por un lado y de John Lennon y Stu Sutcliffe, por otro. Luego, ya lo sabemos, John y Paul se conocerán a través de un amigo común, Ivan Vaughan, que conoció a John desde la primera infancia y que fue compañero de Paul en el Liverpool Institute for Boys. El caso de Ringo es distinto: habiendo pasado buena parte de su infancia enfermo e internado, y dadas las condiciones económicas de su familia, su escolarización fue escasa y, como se sabe, su vinculación con los Beatles se produjo cuando todos ya estaban decididamente en el mundo de la música.

Si bien John Lennon fue primero a la escuela The Quarry Bank High School, el lugar donde concurría cuando se volcó decididamente hacia la música - y que abandonó debido a eso mismo - fue el Liverpool College of Art. Allí trabó relación con Stuart Sutcliffe, quien estudiaba - más seriamente que Lennon - para volcarse hacia la pintura. No obstante, se incorporó al grupo de John para tocar el bajo, aunque nunca llegó a hacerlo bien. Había vendido una pintura y John lo convenció de que se comprara un bajo y se incorporara a la banda. Con él fueron a Hamburgo, donde a pesar de la endurance que significaban horas y horas de actuación, él muchas veces tocaba de espaldas al público para disimular sus carencias como bajista. También fue allí que conoció a Astrid Kircherr, con quien finalmente terminaría quedándose y abandonando a los Beatles. Y también sería en Hamburgo donde tempranamente murió a raíz de una hemorragia cerebral, en 1962.


Fachada que da a la Hope Street, del Liverpool College of Art. La institución donde estudió John Lennon y donde trabé conocimiento con Stuart Sutcliffe.

Justamente a la vuelta de este edificio, en la misma manzana, con frente a la Mount Street, se encuentra el Liverpool Institute for Boys, posteriormente convertido en el Liverpool Institute of Performinag Arts [LIPA], a instancias de Paul McCartney en 1996. A ese instituto concurrieron él y George Harrison [aunque en un curso inferior, al ser más joven] así como el ya mencionado Ivan Vaughan.

En ese momento todavía no habían manifestado sus vocaciones musicales en conjunto. Sería recién después de que Paul se incorporara a The Quarrymen, en 1957, que llevaría a George al grupo, para proveerlo de un guitarrista más hábil que el propio McCartney y los otros, incluido Lennon. Su edad pudo ser un escollo para que lo incorporaran: mientras Lennon tenía 17 años, Harrison estaba en los 14, lo cual, para esa altura de la vida es una apreciable diferencia. No obstante, las cualidades de George como guitarrista - sabía acordes que los demás desconocían - permitieron su incorporación. La edad también fue problemática para su primera estadía en Hamburgo, ya que George era aún menor de 18 años, y a raíz de un altercado con el empresario que los había contratado en Hamburgo, Bruno Koschmider, fue deportado de Alemania por estar ilegal trabajando y ser menor de edad.


El Instituto al que concurrían Paul y George, en su fachada a la Mount Street, exactamente a la vuelta del Liverpool College al que iban John y Stu. De cualquier forma, la diferencia de edades hace que haya sido poca la oportunidad de conocerse allí, y fue un nexo común a John y Paul el que los vinculó: Ivan Vaughan.

Ambas escuelas en la intersección de Hope Street con Mount Street. En ese lugar hay una explanada con esculturas, al modo de Liverpool, que algo tienen que ver con los Beatles.
 
En Liverpool los monumentos suelen estar directamente emplazados en la calle, sin pedestales ni soportes. Al mismo nivel que el transeúnte e integrándose a su recorrido. En la explanada frente a las escuelas de John, Paul y George, hay algunos grupos escultóricos que representan valijas, maletas, equipajes. Algunos poseen chapitas que recuerdan algunos nombres.


Entre los equipajes hay también estuches de instrumentos musicales, en especial guitarras.

Uno de ellos, recuerda a Sir Paul McCartney.

Existen en Liverpool varias Instituciones Universitarias. Es una ciudad con mucha población estudiantil, con muchos becarios de diversas partes del mundo. La Universidad más conocida es la University of Liverpool. Quizás la más conocida en el ambiente Beatle sea la Liverpool Hope University, dado que es la primera, a nivel mundial, en brindar Maestrías en el tema Beatles, algo que está incorporado a su cuerpo de estudios. Pero la más grande de todas, que extiende por todas partes de la ciudad sus edificios, con especializaciones varias en cada uno de ellos, es la Liverpool John Moores University, de la cual dependía el Liverpool College of Art al que concurrieron Lennon y Sutcliffe.

Precisamente, uno de sus edificios, el relativo a Arte y Diseño, lleva por nombre The John Lennon Art & Design Building. Es un considerable edificio en el que se concentran los estudios sobre arte y diseño y donde también se adjudica el John Lennon Imagine Award para estudiantes alejados de sus padres o a cargo del estado. Se les adjudica £ 1000 por año y reciben ayuda y consejo en todo lo relativo a la vida académica y cuenta con el apoyo de Yoko Ono.  


Liverpool John Moores University. The John Lennon Art & Design Building. Es uno de los cerca de 40 edificios de esta Universidad, repartidos por una amplia área de Liverpool, lo que convierte a la ciudad en una especie de campus universitario.

Aunque ninguno de los Beatles realizó estudios universitarios, las instituciones de ese nivel se interesan por estudiarlos y recordarlos, especialmente si es en Liverpool. Pero a nivel mundial, existen cursos, seminarios y actividades relacionadas con los Beatles en numerosas universidaes, especialmente europeas y americanas.

Ubicado sobre la calle Brownlow Hill, el edificio de la escuela de arte y diseño, se encuentra también casi pegado a la catedral católica de Liverpool, cuya torre vidriada que oficia de cúpula, asoma por detrás de él. 

Ubicación de las instituciones nombradas en este post. Como dato curioso, al lado del edificio John Lennon de la LJMU, se encuentra la catedral católica de Liverpool [edificio moderno de los años 60], en tanto que más allá de las viejas escuelas de los Beatles está emplazada la catedral anglicana [edificio neogótico de comienzos del siglo XX]. Las dos se hallan a ambos extremos de la Hope Street.
Seguiremos trayendo más memorias de viaje relativas al circuito Beatle que hemos podido recorrer en Inglaterra.
Hasta la próxima.

domingo, 20 de mayo de 2018

CIRCUITO BEATLE EN LIVERPOOL [II]: ESCENARIOS [Memorias de viaje]

Hubo varios escenarios en Liverpool por donde pasaron los Beatles, actuaron y dejaron su marca. Si bien una banda recién emergente siempre está necesitada de un escenario al que subirse para mostrar su arte, no es menos cierto que los escenarios necesitan artistas de peso para hacer llamativo su cartel. Los escenarios de Liverpool, para este tipo de espectáculos, resultaron ser básicamente clubes y pubs, por donde pasaron las bandas de la movida del Merseybeat y desde los cuales se catapultaron a la fama, más extendida o más efímera. Pero si hoy sobreviven, son recreados o recordados esos escenarios, se debe a que por ellos pasaron los nombres más sonados de aquellos tiempos.

Los Beatles no tenían aún el renombre que adquirieron una vez que volvieron de sus incursiones por Hamburgo y debían contentarse con tener algunas presentaciones en lugares de no muy encumbrado nivel.

Pero vayamos aún un paso atrás: 1957, 6 de julio. John Lennon y los Quarrymen tocaban en una fiesta que se realizaba en la Iglesia de St. Peter, en Woolton. En un escenario improvisado, tocaron skiffle y algo se atrevieron con nuevos ritmos que venían del otro lado del océano. Ese día, al bajar del escenario, Ivan Vaughan, ocasional y esporádico bajista de los Quarrymen, hizo las presentaciones entre su amigo de la infancia, John Lennon y su compañero de estudios en el LIPA, Paul McCartney. John tenía 16 años y Paul recién había cumplido 15.

La fecha y el lugar están perpetuados por medio de una placa que indica exactamente dónde Lennon y McCartney tomaron conocimiento el uno del otro y, en consecuencia, de dónde partió la tan fructífera como escarpada relación entre ambos. [Click en la imagen para verla en detalle]
Esa iglesia de St. Peter sería escenario de reuniones y encuentros entre los ya amigos McCartney y Lennon, especialmente el cementerio anexo a la iglesia, que para John tenía especial significado al estar enterrado allí su tío George Toogood Smith, esposo de la tía Mimi, con quien se había criado y que había muerto muy joven en 1955. En ese mismo cementerio figura una lápida donde aparece el nombre de Eleanor Rigby, muerta en 1939 a los 44 años. 

La lápida de la familia y descendencia de John Rigby, una de las más antiguas del cementerio de St. Peter en Woolton. La iglesia fue inaugurada en 1887, la tumba data de 1915, aunque hay otra lápida perteneciente a los Rigby, donde están enterrados antecesores de estos, ya desde comienzos de 1890.

Si bien McCartney siempre sostuvo que el nombre lo inventó él, es prácticamente seguro que el nombre visto en la lápida haya quedando revoloteando en su inconsciente y haya aflorado cuando el personaje de la canción dejó de llamarse Miss Daisy Hawkins para adoptar su nuevo nombre. Aunque los guías de Liverpool son muy suspicaces al respecto y sospechan que Paul no quiso revelar el verdadero origen del nombre, porque, según ellos, ese tipo de cosas eran muy propias de McCartney.

Si bien Lennon y McCartney - y aún menos los Beatles - no tocaron en el escenario montado en St.Peter, fue allí de donde partió el recorrido que los llevaría todo lo lejos que llegaron con los años. 

Uno de los primeros lugares donde los Beatles tocaron en Liverpool fue el pub The Jacaranda, aún bajo el nombre de The Silver Beetles. El local era propiedad de Alan Williams, quien sería el primer manager de la banda y a quien los Beatles dejarían por Brian Epstein. Williams fue uno de los varios que se arrepintieron de haber dejado pasar a los Beatles cuando aún eran solo una apuesta incierta. Falleció con 86 años en 2016. Actuaron esporádicamente en The Jacaranda durante 1960.


El local de Williams en el 21 - 23 de Slater Street en Liverpool, The Jacaranda. A pesar de la mala calidad de la fotografía, preferí poner la original y no tomarla de la web, porque fue tomada un poco a la carrera, ya que nos topamos de improviso con este lugar y no estaba previsto en la recorrida beatle habitual.
Otro temprano lugar de actuación de los Beatles fue el Casbah Coffee Club, en el cual habían tocada incluso antes que en el Jacaranda, pero aún como The Quarrymen, en 1959. El Casbah estaba ubicado en una casona eduardiana en el 8 Hayman's Green y estaba regenteado por Mona Best, la madre de Pete Best. Un poco como habitués y otro poco como músicos, los Quarrymen - a esa altura John, Paul y George - frecuentaban el local y hasta colaboraron en la decoración y ambientación del lugar, el sótano de la casona.


La casona que Mona Best destinó a que fuera un club en el cual se escuchara e hiciera música para jóvenes.


A 40 años de su apertura, el Casbah fue reconocido por el Alcalde de Liverpool como el lugar de nacimiento de los Beatles. Ese lema aparece en todo lo relativo al local, tanto en un libro sobre su historia como en el merchandising que, como lugar turístico, ofrece a los visitantes de todas partes del mundo.


En los escalones de bajada hacia la entrada del club [hoy museo], las chapas indicadoras de calles que llevan los nombres de los 3 beatles que actuaron en el Casbah. Designan calles reales de Liverpool, ubicadas todas ellas en la zona de Kensington, Liverpool 6, un área residencial. Todas ellas se comunican entre sí y forman un circuito, incluida una cuarta calle con el nombre de Ringo Starr. [*]

Piano que estaba en The Casbah en los 60, según lo relatado por Rory Best, hermano de Pete, anfitrión en las visitas al club.


El escenario del Casbah, donde tocaron los Beatles ya con ese nombre en 1960. Según lo relatado por Rory Best, todos ellos ayudaron a pintar y decorar el lugar y así está recreado actualmente.

El símbolo que identifica al Casbah, con la araña emblemática. Este logo aparece en todos los objetos que se venden como merchandising allí.
Fue en 1960, el dían antes a la partida para Hamburgo, que los John, Paul y George reclutaron a Pete Best como baterista, algo que les hacía falta desde el principio. También les faltaba bajista - Paul aún no lo era - y John había convencido a su amigo de la Escuela de Arte Stu Sutcliffe para que comprara un bajo con lo que había obtenido de un cuadro que había vendido y se uniera a ellos. Así, con una banda de 5 miembros fueron a Hamburgo, donde Sutcliffe encontraría un motivo muy especial para dejar la banda, volver y quedarse en Alemania: Astrid Kirchherr.

Sin embargo, el lugar con el cual los Beatles han sido asociados prmanentemente, es The Cavern, un club originariamente de jazz que luego aceptó, a regañadientes, la inclusión de nuevos ritmos en su grilla de espectáculos.El local original en la vieja Matthew Street ya no existe, fue demolido, pero también reconstruido, volviendo a excavar en el lugar donde se encontraba. Actualmente hay dos partes de The Cavern, una que es un pub, a un lado de Matthew Street y otra, del otro lado, que es la reconstrucción del club.


Estado presente de The Cavern Club en Matthew Street.

La otra parte, al otro lado de la calle, el Pub The Cavern.

Interior del Pub

En el siguiente mapa podemos ver la ubicación de los lugares antes reseñados. Tanto la iglesia de St. Peter en Woolton  - cercana a las casa de John y Paul - como The Casbah Coffee Club, aparecen muy alejados del centro de Liverpool. A cambio, tanto The Jacaranda como The Cavern son locales muy céntricos.



Las ubicaciones de los escenarios beatle que hemos mencionado en este post.

Las calles que recuerdan actualmente a los cuatro Beatles, de las cuales las de Paul, John y Ringo, son aludidas en la entrada del Casbah.
Estos fueron algunos de los principales lugares que dieron lugar a actuaciones de los Beatles en Liverpool.
Volveremos luego con algunas otras ubicaciones significativas de la historia de los 4 de Liverpool.

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