CRUZAN ABBEY ROAD

ACROSS THE BEATLE UNIVERSE

VOTANOS AQUÍ PARA QUE ABBEY ROAD ESTÉ ENTRE LOS 100 MEJORES BEATLES SITES

lunes, 31 de octubre de 2011

UNA IMPORTANTE NOVEDAD: COR CORDIUM DE GLASS HAMMER

Esta banda estadounidense [Chattanooga, Tennessee] de Prog Rock Sinfónico, trae una destacada novedad este año, sumándose a tantas buenas producciones que 2011 ha provisto.


 Artwork de Tom Kuhn, logo de Roger Dean


Cor Cordium, tal el título de este nuevo disco de estudio de la banda que salió el 25 de octubre, ya es considerado como la continuidad de su anterior If, de 2010. Las influencias yesianas, si se me permite el neologismo son evidentes, lo cual, sin embargo, no opaca el resultado ni le quita originalidad al producto. Antes bien, debe reconocerse que muchas de las bandas que reciben un influjo tan directo de grandes bandas clásicas, suelen aportar un refresco a la propuesta original. Ha ocurrido con bandas que tributan a Genesis o a Jethro Tull o a ELP, entre otras. Y con el caso de Yes, no es una excepción. Pero lo interesante de Glass Hammer es que se reúnen, asimismo, las influencias de Anderson, de Howe o de Wakeman cuando tocan solos, lo cual genera una integración bien interesante.

Claro está, si no te gusta la veta Progresiva Sinfónica o Yes en particular, Glass Hammer no va a transformar tu gusto. Pero si efectivamente esos son tus gustos, percibirás el parentesco pero no que sea más de lo mismo.

Otro aspecto a destacar es que se trata de una banda de USA, donde el Sinfonismo ha estado más circunscripto a influencias más vernáculas, incluso hasta del country. Esta banda suena muy británica y sus músicos se apegan al virtuosismo originario del Prog Rock. Ese virtuosismo ha sido más frecuente en bandas estadounidenses de Metal Progresivo o Sinfónico, como Dream Theater, o en otras que, perteneciendo al Progresivo Sinfónico, también incursionan por el Metal Prog o agregan toques Hard - Heavy, como Spock's Beard. De modo que Glass Hammer puede marcar una línea poco frecuente dentro del Rock made in USA.

Este Cor Cordium es el décimo tercer disco de estudio de la banda. Su trayectoria comenzó en 1992. Al año siguiente ya editan su primer álbum, The Journey Of Dunadan, de inspiración tolkeniana en la historia. Continúan luego con Perelandra, 1995; On To Evermore, 1998; Chronometree, 2000; The Middle Earth Album, 2001; Lex Rex, 2002; Shadowlands, 2004; The Inconsolable Secret, 2005; Culture Of Ascent, 2007; Three Cheers For The Broken Hearted, 2009; If, 2010; One, 2010, hasta llegar al presente álbum. Esto muestra una trayectoria larga y constante, con intervalos bastante regulares entre cada producción.

De la formación original solo se mantiene su fundador, el multiinstrumentista Fred Schendel [teclados, steel guitar, voces]. En el presente disco figuran también Steve Babb en bajo, teclados y voces [también temprano músico de la banda], Jon Davison en voz principal y guitarra acústica y Alan Shikoh en guitarras y sitar. Acompañan Randall Williams en percusión, Jeffrey Sick en violín y Ed Davis en viola.

En varias oportunidades han contado con músicos invitados, de los cuales los más resaltantes son Arjen Lukassen [Ayreon, Ambeon, Star One] y Jon Anderson [Yes, ABWH].

Este nuevo disco de Glass Hammer cuenta ya con un 3.80 / 5 en las críticas de Progarchives y con 9.25 / 10 en The Forgotten Sons.
Plixid le adjudica 9.400 / 10 
Los amigos de El Vuelo de la Esfinge le dan 4 + / 5 alacranes

No sabemos con exactitud qué puntaje le daríamos, pero solo diremos que está muy cercano a la excelencia y que es, por sobre todo, un disco imaginativo, creativo y ameno, además de ser un homenaje a los grandes del Prog Rock Sinfónico.

lunes, 17 de octubre de 2011

VALE LA PENA OIRLO

A propósito de un post publicado por El vuelo de la Esfinge, relativo a la bajista Julie Slick, integrante del Adrian Belew Power Trio, nos permitimos recomendar dos bootlegs de actuaciones en vivo muy recientes de este Power Trio junto a Stick Men, otra formación que se las trae. Por el Trio de Belew revistan el propio Adrian, Tobias Ralph en batería y Julie Slick en bajo y por Stick Men, aparecen Tony Levin, Pat Mastelotto y Markus Reuter. 

Una de las actuaciones es del 23 de setiembre pasado en el Colonial Theater de Phoenixville, PA. A esta gira se le llama 2 Of A Perfect Trio, presentando a los músicos como ex miembros de King Crimson más acompañantes. En un tramo del show tocan solos los ex King Crimson.




Excelentes caricaturas!!!

Acá lo encontrás

La otra actuación es del 5 de octubre pasado en The Tralf, Buffalo, NY, donde intervienen los mismos músicos, pero el setlist tiene leves variantes.





Que lo disfruten, y después me cuentan si valía o no la pena ...
Hasta la próxima


viernes, 7 de octubre de 2011

MCCARTNEY CLÁSICO: OCEAN'S KINGDOM

Dentro de la obra musical de Paul Mc Cartney hay un espacio para la música clásica. Su trayectoria, en ese sentido, se remonta a 1991 con la presentación de su Paul Mc Cartney's Liverpool Oratorio [en conjunto con Carl Davis]. Vienen luego Standing Stone [1997], Working Classical [1999], A Garland For Linda [2000] en conjunto con otros artistas, Ecce Cor Meum [2006], hasta llegar al presente Ocean's Kingdom [2011], primera incursión en la música para ballet. Mc Cartney también había incursionado en la composición orquestal con bandas sonoras para cine, como son The Family Way [1967], The Honorary Consul [1983] y la de su propia película Give My Regards To Broad Street [1984], aunque en esta última la música se aleja de lo orquestal y lo clásico.

Mc Cartney presenta ahora esta nueva composición, que desarrolla un argumento que se involucra con la danza. No solamente creó la música sino que también intervino en escenografía y coreografía, al tiempo que su hija Stella realizó el vestuario. La obra se estrenó el 22 de setiembre pasado por el New York City Ballet, con la dirección de Peter Martins, en su Gala de Otoño. Este pasado 4 de octubre salió a la luz la música en CD, grabada por la London Classical Orchestra.




La música de Mc Cartney aparece, a simple oída, influenciada por los compositores más clásicos de Ballet, pero asimismo, en algún movimiento se perciben ecos de Gershwin o de Copland. El resultado es por demás decoroso y habla de un músico cultivado y sensible que ha sabido lidiar con su propia fama en el campo de la música popular y que tiende un puente entre ambas riberas de la música, demostrando que no son antagónicas ni distintas, sino que en ambas siempre será la calidad lo que se valore.

La obra se divide en cuatro movimientos que oscilan entre los 12 y 16 minutos cada uno: Ocean's Kingdom, Hall Of Dance, Imprisonment y Moonrise. La obra narra musicalmente una historia de amor que transcurre en el escenario de un mundo submarino amenazado por el mundo terrestre, lo cual continúa también tradiciones argumentales propias del ballet.


Los invito a recorrer la discografía clásica de Mc Cartney

1991 - Paul Mc Cartney's Liverpool Oratorio

 


1997 - Standing Stone


Aquí  

1999 - Working Classical

  


2000 - A Garland For Linda


2006 - Ecce Cor Meum

Espero que disfruten la música y el post

Hasta la próxima 

martes, 4 de octubre de 2011

LAS OTRAS TAPAS BEATLE: LAS EDICIONES EN USA

El mercado estadounidense recibió de modo diferente los discos de The Beatles. Como parte de la British Invasion, la operación de introducir a la banda en USA fue mucho más estudiadamente un negocio, en el cual no se dudó en jibarizar los discos que se habían hecho en Inglaterra, para adecuarlos al mercado local. De este modo, la discografía de The Beatles en USA difiere, por varios años, con respecto a las ediciones originales. Más de una editora tuvo a The Beatles en su catálogo, de modo que veremos que hay más de un first album by England's phenomenal pop combo, tal como se promocionaron. En cuanto a las tapas, también habrá grandes variaciones y en algún caso, la adaptación de la original.

1963 - Introducing The Beatles


Perteneciente al catálogo de Vee-Jay Records, esta edición pretende ser la presentación de la banda en Estados Unidos. Es la versión recortada de Please, Please Me y no guarda gran relación con la imagen británica en las escaleras de EMI en Manchester Square. La imagen que quiere lograrse de los cuatro músicos es más adaptada a la sociedad estadounidense, combinación de formalidad y soltura, un estilo Kennedy, un aire entre hombre de negocios, joven emprendedor, self - made man y agente secreto en medio de la Guerra Fría.

1964 - Meet The Beatles


Pocos días después del Introducing The Beatles, Capitol Records hace su propio lanzamiento de lo que anuncian como el primer álbum, pero que es en realidad la primera edición en Capitol. El contenido proviene del segundo álbum británico, With The Beatles, también reducido respecto al original. En este caso se respetó la carátula original, con la fotografía de Robert Freeman, pero se le agregó un tinte azul que rompe el impecable blanco y negro del original y agranda la gráfica de las letras, que anuncia ir al encuentro y conocer a este fabuloso combo pop. La sobriedad de la tapa británica de Freeman, donde el protagonismo lo tiene la luz en contraste con la sombra, cede lugar a un procesamiento de la imagen que la aproxima mucho más hacia el advertisement, una de las prolíficas y emergentes industrias que cimentaron el American Way Of Life.



1964 - The Beatles' Second Album




Bien podría haberse llamado Cómo seguir sacando jugo de la misma naranja, ya que continúan exprimiendo el With The Beatles. Al no editar los 14 temas originales y mezclar otros provenientes de los singles, de dos discos se podían hacer tres o cuatro. En esta edición se prometen electrizantes performances de la banda. Capitol se afianzaba en la posesión del catálogo Beatle, pero hacía y deshacía como quería respecto a los originales.


1964 - Something New



Edición por Capitol Records de una reunión de temas sobre los que el sello tenía los derechos y que debió ofrecer de este modo ya que aquellos temas que aparacían en A Hard Day`s Night no podían ser presentados en un álbum con ese nombre porque los derechos pertenecían a United Artists, productora de la película. Capitol tenía los derechos de audio pero no del título, así que juntó esos temas con otros y sí mencionó que cinco de las canciones habían sido incluidas en el film. La tapa así se convirtió en una especie de declaración pública de legalidad y en una muestra de los combates entre las empresas por la legitimidad, es decir, la portada como un campo de batalla.



1964 - A Hard Day's Night [Original Motion Picture Soundtrack]



United Artists se une a la fiesta. Como propietaria de los derechos del film y su banda sonora, decidió publicar su propia versión USA. De modo que aplicó la misma fórmula con una leve variante. Podó el A Hard Day's Night original británico e incluyó en lugar de los temas suprimidos, versiones instrumentales provenientes del film, arregladas y conducidas por George Martin. Este y el anterior - Something New - fueron rivales, pero ambos vendieron muy bien. Al igual que las ediciones británicas que también se divulgaron en Estados Unidos.



1964 - Beatles '65



Como anticipo del año a seguir, aparece esta versión, también jibarizada, con respecto al original británico Beatles For Sale. Las imágenes de tapa dan una imagen que sigue siendo la más aceptable al mercado middle class USA, correcta y fashion. Bien podrían haber estado en las páginas de las revistas elegantes. El tono general de la imagen no concuerda con la locura de la Beatlemania que ya estaba en espiral ascendente tocando su cenit. Capitol ya corría varias cabezas adelante en la edición de The Beatles.

1965 - The Early Beatles


Now On Capitol, reza la tapa de esta edición tardía, revisada y diferente del Please, Please Me, al haber conseguido la fonográfica los derechos sobre el primer disco de The Beatles a expensas de Vee - Jay Records. En resumen, Capitol proclama su victoria desde la tapa. La visión del grupo desde arriba es muy diferente a la de su original británico. Mientras en la placa inglesa The Beatles miran desde la escalera que están ascendiendo, en esta son mirados desde arriba, como si Capitol estuviera diciendo: ¡los conseguimos, finalmente! ¡son nuestros!


1965 - Beatles VI





Otro producto del destripe de álbumes perpetrado por Capitol. Canciones que no se habían incluido en Beatles '65, pertenecientes orignalmente a Beatles For Sale, más un par de temas grabados específicamente para el mercado estadounidense, con covers seguros, más un anticipo de temas que saldrían en Help!, componen este rejunte, ya habitual en la discografía USA y que duraría aún algún año y algunos discos más. Las tapas tienden al refuerzo de la imagen del grupo como un conjunto de buenos muchachos que prometen alegría y diversión. Esta en particular habla del cuarteto más popular y refuerza la sensación de haberlos convertido en un producto: los discos en USA fueron especies de paquetes que contienen 12 unidades del producto (canciones, para el caso) listas para su consumo. Lo furibundo de la Beatlemania se manifiesta en este aluvión de discos - bricollage, de los cuales los que presentamos aquí son tan solo el catálogo oficial USA. Curiosamente, estos discos, que bien podrían ser considerados recopilaciones, no son nada al lado de otros resultados de saldos y retazos producidos para vender aún un poco más. Algunos manotones de Vee - Jay, editando sus últimas existencias o propuestas en las cuales se mezclan canciones de The Beatles con otros artistas, o peor aún, que proponen competencias con otros músicos [Ej: The Beatles vs. The Four Seasons, 1964].




1965 - Help! [Original Motion Picture Soundtrack]


 
Nada menos parecido al Help! original. Quizás eso fue lo que gritaron los propios músicos al ver lo que quedó. Apenas siete canciones y un conjunto de temas instrumentales compuestos o arreglados por Ken Thorne. El disco se abre con una música propia de espías, precediendo al tema homónimo, algo que en la película ni figura. De modo que es una banda sonora maquillada. Las fotos de la tapa son tomadas de las originales de Freeman, pero están colocadas levemente a un lado para que el brazo de McCartney señale el logo de Capitol. Si nos atenemos al hecho de que, al estar impresa en espejo, la imagen hace que los Beatles estén, en señales de banderas, diciendo LPUS [lo que se interpreta como Help Us], esta tapa parece estar diciendo: ¡Protéjannos de Capitol!


1965 - Rubber Soul



Casi, casi. Por primera vez, las diferencias con el original se minimizan, aunque no son iguales. Dos temas menos respecto del original, que fueron destinados a un single, y dos temas "intrusos", de los remanentes de Help!. Asimismo, se respetó la fotografía de tapa de Robert Freeman, aunque se alteró el color de las letras diseñadas por Charles Front. Pareciera que, finalmente, los artistas se están imponiendo al producto y ganándose algún respeto.


1966 - Yesterday And Today

¿El momento de la revancha? Más allá de que este es otro álbum semi recopilatorio y que recorta y pega de diversas fuentes, parece que la banda se toma una pequeña venganza con respecto al destripamiento sin miramientos que en USA hacían de sus álbumes. El punto controversial fue la tapa, para la cual Lennon y McCartney insistieron en que se utilizara una foto de la sesión que habían desarrollado con Robert Whitaker, reconocido fotógrafo británico. Habían estado haciendo fotos promocionales para el single Paperback Writer / Rain y también algunas fotos conceptuales propuestas por Whitaker. Entre ellas había una en que, vestidos con túnicas blancas, aparecen cubiertos de trozos de carne faenada y muñecos en pedazos. La foto en cuestión fue propuesta por Lennon y McCartney para la tapa con mucho énfasis. Se entiende que de ella se desprende una demanda implícita relativa al destripamiento y la carnicería de que habían sido objeto sus discos en USA, aunque también se le han atribuido otros significados, hasta el de haber hecho algo estúpido [opinión del propio George Harrison]. No obstante, la propia empresa Capitol censuró la tapa y la sustituyó por otra más presentable, al estilo de todas sus elegantes carnicerías previas.

The Butcher Cover [la portada del carnicero],
la piedra del escándalo


La tapa definitiva

Pero a pesar de la censura, Capitol ya había lanzado al mercado 750.000 ejemplares con la portada del carnicero y si bien se dio la orden de retirarlos del mercado, no todos salieron de él, por lo que hoy the butcher cover es un objeto de culto y de colección. Y además, la polémica que despertó sigue activa en los foros del ciberespacio.


1966 - Revolver


La última carnicería. Faltan tres temas que habían sido incluidos en el Yesterday And Today. Por lo demás, la tapa respeta el dibujo de Klaus Voorman con el collage fotográfico en base a imágenes de Robert Whitaker y Robert Freeman. Al fin un poco más de respeto.

En los subsiguientes álbumes, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, Magical Mystery Tour, White Album, Yellow Submarine, Abbey Road y Let It Be, la edición estadounisdense replicó fielmente la edición inglesa, excepción hecha de Magical Mystery Tour, ya que incluyó más temas que el doble EP editado en Inglaterra. Por una vez pecaron por exceso y no por defecto.


1970 - Hey Jude [The Beatles Again]




Edición pensada en Inglaterra para el mercado estadounidense y para Capitol, en el que se recopilan temas de singles no editados en USA como tales. El ideólogo fue Allen Klein en su etapa de dirección de Apple Records y , de conflicto con McCartney. Inicialmente el disco se iba a titular The Beatles Again, pero en realidad resultaba un título mentiroso cuando los rumores de separación de la banda estaban por todos lados. Más bien la foto muestra una pose de circunstancias, no un grupo unido. Estas fotos, la de la portada y la contraportada, fueron extraídas de la sesión de más de 20 tomas, realizada en Tittenhurst Park, la residencia de Lennon y Yoko Ono en Ascot, una construcción señorial de larga data. La sesión estuvo a cargo del renombrado fotógrafo estadounidense Ethan Russell, ya conocido por su relación con los Rolling Stones y de Monte Fresco, un fotógrafo inglés del Daily Mirror. Russell es recordado también por sus cubiertas para The Who, entre ellas, las de Who's Next y Quadrophenia.


1980 - Rarities


Último recorto y pego, edición póstuma, realizada por Capitol con todas las sobras de los recortes anteriores, presentadas como canciones nunca editadas en USA. Lo de rarezas no responde a que se hayan descubierto pistas poco comunes, sino simplemente a que habían sido desechadas previamente por la discográfica estadounidense.

Reconozco que esta otra historia de los discos de The Beatles cuenta más acerca de quienes editaron la música que sobre los músicos mismos. A lo largo de ella queda la convicción de que fueron tratados más como un producto que como creadores. No obstante, cada canción editada, aunque no se haya respetado a qué conjunto de temas corresponden, siguen siendo, aún oyéndolas en la orfandad de su aislamiento con respecto a las otras que debieran acompañarlas, pequeñas obras maestras que ningún Jack The Ripper de los discos podrá jamás desnaturalizar.

Hasta la próxima

lunes, 3 de octubre de 2011

EL ARTE DE TAPA BEATLE: UNA HISTORIA VISUAL

Transcribimos un artículo que publicáramos en 2008 en la Revista La Pupila, publicación uruguaya sobre arte. El artículo está en la edición Nº 5.

 
En el breve espacio de siete años, los Beatles editaron trece discos de estudio que pautaron su evolución musical. Las tapas de esos discos relatan esa historia desde el ámbito visual, aunque es la mirada retrospectiva la que permite hilvanarla e ir descubriendo cómo se cimentó una imagen, cómo se la enterró y sustituyó por otra, para, finalmente, dar paso a la apertura de cuatro caminos personales.


1963: SUBIENDO LAS ESCALERAS

Please Please Me, 1963, es el primer álbum del grupo y el comienzo de la cimentación de una imagen que los acompañaría durante la Beatlemanía. La escena aparece muy  institucional, en las escaleras del edificio central de EMI en Manchester Square. La sesión fotográfica estuvo a cargo de Angus McBean y esta toma se convertiría en un ícono fundacional de la imagen beatle. Si bien la compañía no pareció entusiasmarse mucho con este disco, las 30 semanas que permaneció en el Nº 1 de ventas les hizo cambiar de parecer. Así, la tapa parece proclamar el respaldo institucional a este grupo que surgió directo hacia los más altos lugares. Sus miradas de arriba hacia abajo así lo indican.




1963 – 1965: BEATLEMANIA
 
Las portadas de esos años pertenecen al fotógrafo londinense Robert Freeman. Fue él quien desarrolló la imagen beatle más característica que los acompañó durante los años de la Beatlemanía.

En With The Beatles, 1963, (llamado Meet The Beatles en Estados Unidos) Freeman utiliza su experiencia anterior fotografiando musicos de jazz, en ambientes brumosos y sombríos, pero también saca partido del estilo fotográfico de Richard Avedon y de Astrid Kirchner, fotógrafa alemana, amiga de los Beatles de los días de sus estadías en Hamburgo, y que fuera la creadora del peinado característico del grupo en esa época. Es un primer guiño al ambiente artístico “serio” y también la demarcación de la fisonomía que se asociaría indisolublemente al grupo.



 
Para A Hard Day’s Night, 1964, la operación fue más compleja, ya que el disco salió acompañando el filme del mismo nombre. Unos Beatles polifacéticos, pero ajustados al prototipo se despliegan en 20 cuadritos que marcan la vinculación con lo fílmico. En Estados Unidos se editó la banda sonora de la película y redujeron la carátula a cuatro cuadros grandes que dan a conocer inequívocamente, en un medio en que debían imponerse aún, cuántos y quiénes son, pero también adscriptos a la imagen modelo, en la que se destaca como elemento distintivo el flequillo.


Edición UK


Edición USA
 
Beatles For Sale, 1964, presenta las imágenes características de los músicos con semblantes más adustos y signos de fatiga. La Beatlemanía va en aumento y las giras, actuaciones y entrevistas dejan poco tiempo para componer y grabar, aunque estuvieran obligados por contrato a producir dos discos por año. Quizás por ello, este es el disco más flojo del período.



 
El ritmo no cesa y un nuevo proyecto cinematográfico se junta con un nuevo disco en 1965: Help! Esta vez aparecen de cuerpo entero haciendo señales en comunicación por banderas. Si bien la fotografía quedó impresa en espejo, se ha identificado que las señas dicen LPUS, que ha sido interpretado como Help Us. Simultáneamente, la actividad de actuaciones es imparable y vertiginosa. La portada del disco hace que se filtre ese pedido de auxilio, antes de que la fama los devore.



1965 – 1966: TIEMPOS DE BÚSQUEDA 

La Beatlemanía no terminó por sí misma, sino que fueron los propios Beatles, de los cuales el mayor apenas tenía 25 años, los que le pusieron freno. El cambió comenzó en Rubber Soul, 1965, en el que se aprecia un viraje importante en el plano musical. Y si bien seguían repartiendo su tiempo entre las actuaciones y el estudio de grabación, este último comenzó a ocupar más espacio en sus actividades. La fotografía de Freeman presenta unos Beatles levemente distorsionados, como anunciando que buscan una nueva imagen. 



Revolver, 1966, podría ser la segunda parte de Rubber Soul. No solamente comparte sus cualidades musicales sino que consolida el cambio emprendido. Se abre un tiempo de búsquedas y también de renuncias. Por esta época, las actuaciones en vivo no solo ya no eran estimulantes, sino que, además, se volvieron peligrosas. En Estados Unidos, a raíz de la afirmación de Lennon de que los Beatles eran más populares que Jesucristo, se desató una ola anti – Beatle, propiciada por el Ku Klux Klan, con quema de discos incluida. En Japón, una de sus últimas presentaciones en vivo en el Budokan, suscitó una ola de rechazo, ya que el referido escenario estaba destinado a las artes marciales y, por las connotaciones religiosas que tenía, no pareció adecuado profanarlo con un grupo de música rock. En Filipinas se desató un tumulto instigado por la esposa del dictador Marcos, Imelda, al haber sido desairada por los Beatles al no haber acudido a una invitación suya. Por ello, Revolver es el último disco grabado durante la Beatlemanía, aunque musicalmente ya dista sustancialmente de ella. La portada refleja esa realidad compleja y desordenada. A los dibujos lineales del artista alemán Klaus Voorman, se integra un fotocollage con diversas imágenes de los cuatro Beatles. Por primera vez el dibujo aparece en sus portadas y también por primera vez las fotografías son una reunión fragmentaria de tomas de diversas procedencias, entre las que se cuenta alguna realizada por Freeman. Hubo otros nombres propuestos para este álbum, tales como Abracadabra, Magic Circles o Beatles On Safari, los cuales indican la idea de que algo mágico o exótico ocurriera. En esta portada los Beatles miran en todas direcciones, buscan el rumbo. Si nos atenemos a la calidad musical que desplegaron, el rumbo ya estaba marcado. 




1967: TIEMPOS DE CAMBIO

1967 marcó un año crucial en la cultura popular de entonces. El surgimiento del movimiento hippie, el Flower Power, el Verano del Amor, la emergencia de la cultura underground, la expansión por doquier del arte Pop son los síntomas más salientes de la cultura que absorbieron los baby boomers. En ese entorno, los Beatles, habiendo decidido ya su alejamiento de los escenarios, se recluyeron en el estudio de grabación por varios meses. La idea de que estaban agotados creativamente se expandió rápidamente. No obstante, ese tiempo sirvió para gestar la obra rock más influyente hasta el presente, considerada hasta hoy – 44 años después – como el mejor álbum de rock de todos los tiempos: Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. La idea de que del estudio saldría una obra mayor, condujo a pretender que la presentación del disco estuviera acorde con su altura artística. Por ello convocaron al artista Pop Peter Blake para el diseño y realización de la portada. Otra idea confluyó con esta: terminadas las giras, el álbum saldría de gira por ellos, presentando una banda alter ego de los Beatles, la Banda de Corazones Solitarios del Sargento Pepper. El disco se concibió como una actuación de la banda ante el público, cuyos murmullos y aplausos se escuchan al principio y al final. Por un lado, debía evocar las bandas pueblerinas o de los parques y por otro, conectarse, a través de su extravagante nombre con los que ostentaban los nuevos grupos que surgían de la psicodelia. Todo esto debió ser tenido en cuenta por Peter Blake al diseñar el formidable collage espacial que sirve de presentación visual del disco. En un espacio de 4,5 m., Blake dispone imágenes recortadas de tamaño natural, muñecos de cera, un estrado, densa vegetación, un arreglo floral que forma el nombre Beatles y un sinfín de objetos. 62 personajes de las letras, las artes, la política y la sociedad se dan cita como espectadores de la Banda del Sargento Pepper, incluidos los propios Beatles, bajo la forma de muñecos de cera que encarnan la imagen forjada en las fotos de Freeman. Los únicos seres vivientes son los propios Beatles trasvestidos como la Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Esta puesta en escena se montó en el estudio en Chelsea del fotógrafo Michael Cooper, a quien se debe la toma. Si bien la idea era mostrar a la banda al finalizar su concierto en el parque, junto con su público, la disposición que Blake le da al conjunto resulta funerario. Parece ser el entierro de los Beatles y los asistentes sus dolidos deudos. Y de hecho así fue. Enterraron con este disco la Beatlemanía y a aquellos Beatles, convertidos por la fama en muñecos de cera. 




El recurso del alter ego fue el apropiado para dejar atrás definitivamente la música y la imagen de su etapa anterior. Por ello, a pesar del tono funerario, la portada no es triste, sino, como se ha señalado, “una celebración de la cultura popular” (1) y, por cierto, un paradigma imitado y citado hasta el hartazgo en muchas portadas posteriores, de las cuales se destaca la satirización que aparece en el disco We’re In It Only for The Money, del inefable Frank Zappa. 




Para diciembre de 1967, a cambio de su disco para Navidad, los Beatles realizaron Magical Mystery Tour, una película para televisión que fuera emitida por la BBC. Había muerto Brian Epstein, su manager, y esta empresa fue acometida como creación colectiva de los cuatro, aunque con un marcado protagonismo de Mc Cartney, lo que anunció las tensiones que se vivirían en el futuro. Este fue el primer traspié del grupo. La película no fue bien recibida por el público y por la crítica. Su realización había sido desordenada y algo errática, aunque el resultado puede ser considerado como el origen de lo que hoy conocemos como video clip. La anécdota trata de una excursión como las que se realizaban entonces, a ver los fuegos de Blackpool, que generalmente terminaban en comilonas y embriaguez. En la propuesta Beatle el viaje se transforma en un Magical Mystery Tour y en un despliegue del muy británico non sense. La música se editó en formato disco en dos modalidades: como un doble EP (dos discos con tres temas cada uno) en Inglaterra y como LP con los 12 temas habituales en EEUU. En ambos, la portada utiliza la fotografía de John Kelly, con los cuatro músicos nuevamente trasvestidos, esta vez como cuatro animales. También incluye lo que sería el afianzamiento de la tendencia a utilizar tipografías especialmente creadas que se constituyen en logotipos. Asimismo, ambas ediciones poseen librillos interiores con fotogramas del filme y dibujos de Bob Gibson. Este disco volvió a contribuir a lo que se conoce como Histeria de Paul ha muerto, ya que quienes la desataron, encontraron en ella pistas de la supuesta muerte de Mc Cartney, como la morsa negra, símbolo nórdico de la muerte. Estas suposiciones alcanzarían a casi todas las carátulas posteriores y a varios temas. El tono general continúa el espíritu psicodélico imperante y revela que aún continuaban definiendo su rumbo. Los Beatles aparecen sucesivamente como animales, como magos, como viajeros del viaje mágico y misterioso, etc. Las canciones aparecen como música de los Beatles que acompañan las peripecias de los cuatro encarnando otros personajes. Es la única película del grupo en que no se representan a sí mismos.


Edición UK


Edición USA

1968 - 1969: LOS CAMINOS SE BIFURCAN

En 1968 los seguidores del grupo y el ambiente musical no tendrían ya los dos discos anuales habituales, sino que se llegaría a noviembre sin ninguna aparición. Entonces se presentó el doble álbum The Beatles, conocido como Álbum Blanco
Su edición implicó varias novedades: 

1) el formato doble, inusual para los Beatles, para cualquier grupo y para la industria, que tendría más dificultades para comercializarlo; 
2) el caudal creativo que lleva a que sea un muestrario de líneas musicales diferentes, desde Helter Skelter (primer tema de heavy rock) hasta Revolution 9 (collage sonoro de Lennon y Yoko Ono, emparentado con la música Fluxus), desde números de music hall, como Honey Pie, hasta baladas intimistas como Julia, pasando por el rock clásico, el blues fusionado, el pop y un largo etcétera; 
3) la dispersión personal e intelectual de los músicos, que aportan individualmente al grupo, ya que presentan los temas de cada uno acompañados por los otros tres; 
4) el abandono de toda traza de psicodelia y la introducción de un marcado experimentalismo; 
5) sería la primera producción independiente del grupo, a través de su propia empresa, Apple Records. 

La carátula no se queda atrás. La idea fue aportada por Richard Hamilton, el padre del pop inglés, quien indicó que el disco debía distinguirse por no tener ningún diseño y se le atribuye también la idea de que poseyera una numeración diferente en cada ejemplar, como si se tratara de una obra artística de edición limitada. El diseño corrió por cuenta de la empresa Gordon House. La tapa, absolutamente blanca, presentaba en relieve el nombre del grupo. 



Inicialmente iba a titularse A Doll’s House, pero finalmente se optó por dejar que su nombre fuera únicamente The Beatles. También se incluía un cartel, seis veces más grande que la funda habitual, con un collage fotográfico y las letras de los temas y cuatro fotografías individuales de los músicos tomadas por John Kelly. 


 Poster

 
Fotos


Edición completa


Si bien no fue advertido en su momento, la carátula anuncia y subraya que la historia del grupo ha tenido una inflexión: la Beatlemanía había pasado, se la había enterrado con un funeral psicodélico y ahora, el pasado se disipaba y aparecía un nuevo comienzo con la blancura total del inicio y con la resignificación del grupo manifestado en la simpleza del título. En esto también innovaron, al convertirse en el primer supergrupo. Ninguna fotografía en el álbum los muestra juntos. No se advirtió, pero era el anuncio de un final que se concretaría dos años después. 

La edición en 1969 de la banda sonora de la película animada Yellow Submarine fue bastante decepcionante. Solo una cara del LP tenía música de los Beatles y casi no había temas nuevos en ella. La otra cara era la música aportada por George Martin (productor y arreglador orquestal del grupo) para ciertos pasajes del filme. La carátula se basaba en los dibujos creados para la película por el checo Heinz Edelmann (el que diseñaría la mascota de la Expo Sevilla ’92, Curro). El disco fue editado a la sombra del éxito de la película y parecía un toque discordante con el Álbum Blanco, ya que volvía sobre los pasos de la psicodelia y el pop. Y si bien la película desplegó una gran creatividad en el espectáculo visual y una revolución en la animación de dibujos, la tapa del disco y su contenido musical – por lo repetitivo – distaron mucho del nivel esperado. En 1999 apareció una nueva edición que, en lugar de ser la banda sonora (soundtrack), fue la banda de canciones (songtrack) del filme.


Edición Soundtrack


Edición Songtrack


1969 – 1970: A TRAVÉS DEL UNIVERSO
 
Aparecido en 1969, Abbey Road es, en realidad, el último disco del grupo, registrado en estudios y con material nuevo. La grabación fue realizada bajo el concepto de dar final a esta asociación musical que tanto había rendido creativa y comercialmente. Desde el punto de vista musical muestra ya la diferencia de proyectos personales que empezaron a concretarse en 1970 con la salida de álbumes solistas de Mc Cartney y Lennon.  La carátula, a partir de fotografías de Iain Mc Millan, fue quizás tan paradigmática como la del Sgt. Pepper’sya que motivaría varias secuelas y alusiones en tapas de otros discos y músicos (entre ellos, el propio Mc Cartney en su Paul Is Live) y en manifestaciones no musicales (los Simpson cruzando Abbey Road, por ejemplo). La disposición en fila india de los cuatro músicos cruzando la calle con paso firme pero sereno da la idea de cortejo, lo cual imprime nuevamente un tono funerario. Esto fue advertido en su momento, pero únicamente para alimentar el mito de la muerte de Mc Cartney, quien, como el muerto en un entierro, es el único que va desclazo. El conjunto del concepto tiende hacia la idea de atravesar un último límite, de trascender a otro lugar, uno a uno. Se atraviesa Abbey Road, un símbolo que queda ligado a Apple Records y a los propios Beatles. Se están dejando atrás a sí mismos. El carácter definitivo de ícono que adquirió esta portada se renueva día a día: en la reciente presentación de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, realizada en Beijing, uno de los elementos presentes, como seña de identidad británica, es la cebra que atraviesan los Beatles en esta tapa. 




Paul Is Live 
[Referencia a Abbey Road y 
parodia simultánea de la Histeria de Paul ha muerto]


The Simpsons

Grabado con bastante anterioridad a Abbey Road, el disco Let It Be fue lanzado en 1970, cuando el grupo ya estaba disuelto, pero la separación aún era objeto de rumores. El clima de tensión en que fue grabado, puede apreciarse en el filme del mismo nombre, de Michael Lindsay – Hogg, con tomas hechas en el ambiente de los estudios de Twickenham primero, y en Abbey Road después. La idea del filme era documentar el proceso creativo del grupo, pero en realidad fue la crónica de la separación. Inicialmente, tanto el disco como el filme iban ser titulados Get Back, una alusión al retorno a los viejos tiempos, una vuelta a las raíces, como forma de revitalizar un grupo desgastado en sus relaciones. Tal es así que desempolvan algún viejo tema que había formado parte de sus tempranas presentaciones en vivo, pero que no había llegado a la placa grabada (One After 909). El propio Mc Cartney admitió años después que la publicidad “decía que el álbum iniciaba una nueva etapa de los Beatles y no había nada más lejos de la verdad. Aquel sería el último álbum de los Beatles, y eso lo sabía todo el mundo” (2) Quizás por ello, el título definitivo es Let It Be, una expresión que revela simultáneamente resignación y alivio. En el disco se incluye parte de lo que sería la última actuación en vivo y que en la película aparece íntegramente: el famoso concierto en la azotea de Apple Records, que alborotó a esa sorprendida zona de Londres. 




La portada también tuvo sus cambios. Cuando iba a llamarse Get Back, se iba a utilizar una fotografía de Road Mc Bean que reproducía la de Angus Mc Bean en las escaleras de EMI, pero con los Beatles de 1969. 


Cuando se cambió a Let It Be, se apeló a fotografías de John Kosh y a una predominancia del color negro rodeándolo todo. En lugar de la imagen del grupo volviendo a los orígenes, se ubicaron cuatro fotos separadas entre sí, remarcando la neta separación entre ellos. 




La fotografía de Road Mc Bean sería aprovechada, no obstante, para la tapa del segundo álbum recopilatorio, aparecido en 1973, The Beatles 1967 – 1970, conocido como Blue Album. El primero había sido The Beatles 1962 - 1966, conocido como Red Album y que ostentaba otra foto de Angus Mc Bean de la misma sesión de fotos para Please, Please Me en 1963. 






La aparición de muchas ediciones recopilatorias posteriores permite establecer también una relación entre sus tapas y el tipo de mirada retrospectiva que revelan, pero eso ya es contar otra historia.


(1) Dowlding, W.J., “The Beatles. Guía completa de canciones”, Celeste Ediciones, Madrid, 1995, p. 150.

(2) Citado en Dowlding, W.J., op. cit. p. 259.

Se agradece citar la fuente


Archivo del blog

Datos personales

Mi foto
Librepensador en todos los campos y en su mayor extensión imaginable