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martes, 29 de marzo de 2011

UNA MUY MALA NOTICIA: EL NEARFEST 2011 CANCELADO

Hace pocos días, los organizadores del NEARFest comunicaron en su página web la cancelación de la edición 2011 de este gran festival progresivo de los Estados Unidos, que se iba a realizar los días 24, 25 y 26 de junio.

El North East Art Rock Festival [tal su nombre completo] fue creado en 1998 por Robert LaDuca y Chad Hutchinson, a quienes se unieron posteriormente Jim Robinson, Kevin Feeley y Ray Loboda.

En 1999 tuvo lugar el primer festival, en el Foy Hall del Moravian College de Bethlehem, Pennsylvania. Y sería en esa misma ciudad en la que se realizaría la mayoría de estos festivales, más precisamente en el Baker Hall, del Zoellner Arts Center, en el campus de la Lehigh University. Las únicas excepciones fueron las ediciones 2002 y 2003, realizadas en el Patriots Theater del Trenton War Memorial, en Trenton, New Jersey.
La cancelación para el 2011 resulta paradójica, ya que se produce por la escasa venta de localidades, al tiempo que en todas las ediciones anteriores se había producido una venta total de las mismas.

En la edición 2011 estaba programada la participación de variadas bandas y artistas de todo el espectro progresivo. Así se anunciaba a los italianos [y legendarios] New Trolls, a los suecos Karmakanic, a los británicos Curved Air [otra leyenda], junto a bandas de diversas partes del mundo [Finlandia, USA, Canadá, Chile, Indonesia].

Esto nos lleva a repasar brevemente la historia de este Festival, el más prestigioso de la escena progresiva estadounidense.

Por sus escenarios desfilaron importantísimas bandas progresivas, algunas de las cuales tuvieron allí su trampolín. Debemos citar, entre muchos, los nombres de IQ, Spock's Beard, Solaris [1999], Happy The Man, Anekdoten, Transatlantic, Pär Lindh Project, Il Balleto di Bronzo [2000], Porcupine Tree, Banco del Mutuo Soccorso, After Crying [2001], Nektar, Echolyn, Isildurs Bane, La Torre dell'Alchemista, Steve Hackett, Caravan [2002], Magma, The Flower Kings, Camel, Anglagard, Glass Hammer, IZZ [2003], Univers Zero, Pallas, Strawbs, The Musical Box [2004], IQ, Frogg Cafe, Le Orme, Premiata Forneria Marconi [2005], Ozric Tentacles, Riverside, Keith Emerson, Niacin, Hatfield And The North, Tony Levin [2006], Hawkwind, Magenta, IZZ, Magma, Pure Reason Revolution, La Maschera di Cera, Allan Holdsworth [2007], Liquid Tension Experiment, Peter Hammill, Banco del Mutuo Soccorso, Echolyn, Fish [2008], Gong, Premiata Forneria Marconi, Beardfish, Quantum Fantay, Van Der Graaf Generator [2009], Eddie Jobson, The Enid, Pineapple Thief, Steve Hackett, Riverside [2010]. Más que impresionante ...

Otro dato interesante es que el Festival contó, para cada una de sus ediciones, con un logo identificatorio. Cuatro fueron los diseñadores, a cual de ellos más renombrado.

El primer logo fue realizado más caseramente, por Chad Hutchinson, tomando como modelo la estrella que emblematiza a la ciudad de Bethlehem, pero remarcando el noreste.

Logo de 1999

Para 2000, ya incorporaron un diseñador de renombre. Este fue Paul Whitehead, conocido por sus trabajos para Genesis, Le Orme o Van der Graaf Generator. El diseño de Whitehead aplica una distorión al logo original, con tipografía alusiva a Nursery Cryme. 

 Logo de 2000


Entre 2001 y 2008 se produjeron los logos más reconocidos del Festival y estuvieron a cargo de Roger Dean, responsable de innumerables trabajos para diversas bandas, aunque su nombre se halla más indisolublemente ligado a Yes y el entorno Yes [Jon Anderson, Rick Wakeman, Steve Howe, ABWH, Asia]. Pero también diseñó para otros grupos con Uriah Heep, Gentle Giant o los ghaneses Osibisa.

 Logo 2001
 Logo 2002
 Logo 2003
 Logo 2004
 Logo 2005
 Logo 2006
  Logo 2007
 Logo 2008


En 2009 y 2010, el diseño estuvo a cargo de otro reconocido diseñador, Mark Wilkinson, famoso por sus trabajos para Iron Maiden, Marillion, Fish y Judas Priest, entre otros.

 Logo 2009

Logo 2010

Esperamos - y deseamos - que este hiato que se produce en 2011 sea solo algo transitorio y que este ícono clásico del Prog Rock que es el NEARFest se sobreponga a este traspié y pueda volver con más fuerza a la escena internacional. Así la buena música no perdería un baluarte ante el avance de tanta música ramplona, chata, elemental y absolutamente pasajera aunque no inocua, dados los estragos que produce en el gusto general. Por decirlo de otra manera, embieberce a los bobos más de lo que ya son y deja más ga - ga a los que ya están reblandecidos.

Hasta pronto [este tema de los festivales ya está fermentando otros posts en mi cabeza]

viernes, 25 de marzo de 2011

2011 SIGUE TRAYENDO NOVEDADES

No han pasado aún 3 meses de este año [aunque casi ya va la cuarta parte del mismo] y la aparaición de novedades continúa. Hoy traemos algunas otras, de las cuales todavía no hemos podido oir todas. Es que algunas aún no flotan en la red. Paciencia ...

Phideaux - Snowtorch




Décimo álbum de estudio de este multi instrumentista, compositor y director de TV estadounidense, que puede incluirse dentro del Crossover Prog. Phideaux Xavier cuenta con una larga trayectoria desde su debut en 1992 con Friction. Poseedor de un estilo particular, la banda proyecto que forma con un set de músicos bastante estable, destaca en el horizonte progresivo actual. Luego de 19 calificaciones, obtiene un promedio de 5 entre los amigos de Progarchives 
Lo remarcable es que su salida fue el 21 de marzo. 

Si querés conocerlo, seguí aquí 


Beardfish - Mammoth


Sexta placa de estudio de esta banda sueca de Eclectic Prog, que comenzara en 2003 a desarrollarse en el poderoso ambiente prog sueco. Recibió una calificación de 3.80 por los amigos de Progarchives 

Van Der Graaf Generator - A Grounding In Numbers


Esta legendaria banda de Eclectic Prog, liderada por Peter Hammil, editó desde 1969 y durante los '70, 8 discos de estudio. Siguió a ello un largo hiato hasta que en 2005, la banda reapareció bajo la forma de un trío. Desde entonces, han editado tres discos. Este es, entonces, el décimo primero de la serie. ha sido calificado por 45 usuarios de Progarchives y obtuvo un promedio de 3.87
Aquí está 


Long Distance Calling - Long Distance Calling



Esta es una banda alemana de Post Rock / Math Rock, surgida en 2006 y que va por su tercer disco de estudio. Su sonido es a menudo muy compacto, en ocasiones muy espacial, pero siempre creador de atmósferas, muchas de ellas densas y con una especie de serialidad progresiva. Portadores de una influencia de bandas como Mogwai, Porcupine Tree o Godspeed You! Black Emperor, desarrolla su número con personalidad y perfil propio. Este disco ha sido calificado con 3.99 por los amigos de Progarchives


Aquí lo oís




Hostsonaten - Summereve

Banda italiana de Prog Rock Sinfónico con el sello indudable de este tipo de rock peninsular. Profusa instrumentación, sonido creciente, melodías acertadas que conforman líneas que se desplazan entre una sólida base rítmica. Música que se desenvuelve en el espacio y el tiempo y que se torna agradable oir con un fuerte predominio de los teclados en diálogo frecuente con la flauta. Por momentos remite al Prog Rock Italiano de los '70 y en otros tramos enlaza con el Prog más actual.
Hostsonaten lanzó su álbum debut en 1997, titulado de forma homónima. En 2011 llega a su sexta placa de estudio. Recibe una puntuación de 4.11 en Progarchives


¿Querés conocerlo?




Leap Day - Skylge's Lair

Interesante banda neoprogresiva holandesa formada en 2008 y debutante de 2009 con Awaking The Muse y que ahora presenta este su segundo disco de estudio. Puede que no haya muchas sorpresas en su propuesta, pero sí está muy bien hecha, con solvencia, dentro de los parámetros del género Neo Prog.
Calificado con 3.90 en Progarchives 

Si querés conocerlo 


Ring Of Myth - Ring Of Myth


Banda estadounidense de Symphonic Prog, aunque tiene muchos elementos del Rock Alternativo e Independiente. En todo caso, es un Sinfónico con sonido muy actual, lo cual perfila a esta banda en un rango de originalidad. Habiendo debutado en 1996, tuvo después un largo hiato hasta 2005 cuando aparece su segundo álbum. Seis años después viene a aparecer esta placa de interesante propuesta. Aún no tiene calificación en Progarchives

Pero si querés conocer más ... 


Mogwai - Hardcore Will Never Die But You Will


Banda británica [escocesa] de Post Rock / Math Rock que debutó en 1997 y ha publicado al presente ocho discos de estudio. Con un sonido muy atmosférico y con una fuerte presencia de arreglos electrónicos, desarrolla una propuesta atractiva e interesante que ya tiene ganado un buen público. Está calificado con 3.82 por los críticos de Progarchives

Vayamos a conocerlo 

TCP [Temporary Chaos Project] - Fantastic Dreamer



Banda estadounidense de Eclectic Prog que debutó en 2009 con The Way y que presenta su segundo disco, Fantastic Dreamer. Banda de sonido interesante que habrá que explorar más y seguir sus producciones porque promete altos niveles. Se ha destacado la influencia musical de grupos que van desde King Crimson hasta Pink Floyd, pero lo cierto es que se percibe un aire a los '70, cortado con gestos más recientes y un vaivén entre la psicodelia y el hard rock.
Aún no cuenta con calificación en Progarchives 

Pero si querés saber cómo es ... 
[Eso sí, si no encontrás el pequeño asterisco no lo sabrás] 

 
Exawatt - Among Different Sights


Metal Progresivo italiano, con todos los toques y tics del género. Bien ejecutado con temas interesantes pero no hay que esperar nada demasiado nuevo. Guitarras poderosas, rápidas y rasgadas, voces potentes y buenos coros, base rítmica impecable. Pero nada sustancialmente diferente del Metal Progresivo, más bien confirmatorio del género. Aún no ha sido calificado por Progarchives 

Pero si encontrás el pequeño asterisco, te ayudará a conocerlo


Por hoy ya está bien. De todos modos el año es largo y seguirá trayendo novedades que valdrá la pena conocer.


Hasta pronto

viernes, 18 de marzo de 2011

MÁS BANDAS HEAVY PROG PARA CONOCER MÁS

Retomando donde habíamos dejado, seguimos trayendo bandas de Heavy Prog en sus distintas vertientes que admiten ser un poco más conocidas.

Forgotten Suns

Banda portuguesa que remonta su formación a los años '90, pero que comienza a producir discos a partir de 2000, con su debut Fiction Edge. A este le siguen Snooze [2004] y Innergy [2009]. En 2011 la banda sigue activa y lanza su más reciente álbum, Revelations. El estilo musical de Forgotten Suns tiende al Metal Progresivo - Sinfónico, emparentándose con bandas como Dream Theater, Arena o Fates Warning. Buen nivel de ejecución, pero la creación suena mucho a sus influencias.

Haken

Banda británica de Heavy Prog que hace su aparición en la escena en 2010 con su disco Aquarius, considerado como uno de los mejores álbumes del año en diversas encuestas. Un debut más que auspicioso, de una banda que se mueve tan bien con los pasajes rítmicos, densos y multisonoros, como con los tramos melódicos, acústicos y sinfónicos. Luego de haber sido teloneros de bandas renombradas durante 2007 y 2008 [tales como Kings X, Bigelf o Riverside], parece haberles llegado su hora de despegue.



Para conocer Aquarius


Kharmina Buranna

Banda peruana que si bien se formó en los '90, tuvo largos períodos de inactividad y recién en 2008 lanzó su primer álbum, El Arte De Seguir Vivos. Habiendo comenzado más volcados hacia el blues rock, su tendencia más reciente se inclina hacia un Prog Sinfónico reverente de los '70, con toques de Hard y Heavy, algo de Psicodelia y más. No se trata de un Heavy puro, pero tiene tramos muy ligados a los orígenes del Rock duro de los albores del '70.







Conocé a Kharmina Buranna 


Kingfisher Sky

Esta banda holandesa de Heavy Prog fue formada por el saliente percusionista de Within Temptation, Ivar de Graaf, en 2001. Solo han grabado dos placas, Hallway Of Dreams [2007] y Skin Of The Earth [2010]. Potentes instrumentaciones eléctricas y acústicas, secciones fuertemente rítmicas, voces líricas, con la incorporación de Judith Rijnveld, vocalista de formación clásica, y sinfonismo son algunos de los atributos de esta banda que no duda en saltar del sonido más compacto, eléctrico y áspero, a la sutileza vocal más etérea.









Conocer Hallway Of Dreams
Conocer Skin Of The Earth


Mind's Eye

Esta banda sueca de Heavy Prog se formó en los '90 y ya cuenta con 6 álbumes editados, a saber: The Afterglow, 1994, Into The Unknown, 1998, Waiting For The Tide, 2000, A Work Of Art, 2002, Walking In H2O, 2006 y el más reciente A Gentleman's Hurricane. Típico Heavy Prog mezclado con Metal Progresivo Sinfónico. Alta ejecución instrumental, desempeños vocales destacados, hacen de este grupo algo interesante de explorar.












Para conocer la discografía entera 

Todavía quedan algunos más.
Hasta pronto

jueves, 17 de marzo de 2011

10.000 GRACIAS A NUESTROS VISITANTES

No deja de asombrarme la respuesta de los amigos. Hace un par de semanas celebrábamos haber pasado las 5000 visitas a este blog joven, recién llegado al ruedo de los blogs. Hoy estamos felices de saber que ya se superaron las 10.000 entradas de amigos y seguidores. Nada más que agradecimiento pueden expresar estas palabras. Esperamos tener la inventiva y creatividad necesarias para postear artículos de interés y utilidad. 
Nos seguimos viendo

martes, 15 de marzo de 2011

ALGUNAS BANDAS DE HEAVY PROG PARA CONOCER MÁS

El mundo del Heavy Prog y de todas sus vertientes presenta algunos grupos que vale la pena conocer un poco más o empezar a conocer.

7 Days

Banda sueca de Metal Progresivo, tendiente al Metal Sinfónico con algunos toques de Power Metal. Cercanía con la línea de Dream Theater por momentos, por otros, se aproxima a Rhapsody (of Fire), y algunos pasajes tienen aires de Nightwish. Cuidados arreglos vocales y corales, guitarras pesadas, riffs rápidos, pasajes bruscos de lo melódico a una fuerte rítmica, tramos a capella, hacen de este grupo algo que merece conocerse.
La banda se formó en Estocolmo en 2004 y grabó dos discos: The Weight Of The World en 2006 y Into Forever en 2010.




Darkwater

Seguimos con el Metal Progresivo sueco. Aunque se formó en 2003, esta banda no editó su primer disco hasta 2007. En esos años se dedicaron a muy selectas presentaciones en vivo. Su debut se dio con Calling To The Earth To Witness, 2007 y continuó con Where Story Ends, 2010.
Su sonido se emparenta con el más característico Metal Progresivo Sinfónico, recordando mucho a bandas como Dream Theater, Shadow Gallery o Symphony X. Ejecuciones virtuosas, sonido compacto que se puede hacer etéreamente acústico, voces y coros con gran protagonismo, son algunos de los ingredientes de este grupo.











Demians

Banda francesa de Heavy Prog, con toques de Psychedelic Prog al modo de Porcupine Tree [no en vano Steven Wilson los ha apoyado con entusiasmo]. Mucho experimentalismo sonoro, partes en que el sonido compacto demuele todo, para dejar paso a profundos sonidos acústicos, voces y efectos de percusión, y sobre todo ello, entre ello, dentro de ello, la melodía.
La banda comenzó como proyecto personal de Nicholas Chapel, al que fueron plegándose luego otros músicos, hasta conformar la banda. Editaron su primer álbum, Building An Empire en 2008 y su segundo disco, Mute, en 2010.











The Divine Baze Orchestra

Y sigamos con los suecos: esta banda posee todos los elementos del viejo Heavy Rock o Hard Rock, pero con muchos elementos del Symphonic Prog, del Eclectic, del Crossover Prog y aún arreglos de influencia jazzística. Sonido muy limpio, con sutilezas sonoras, muy buena ejecución de los instrumentos tradicionales del Hard/Heavy, pero sacando partido también de complejos teclados. Voces a "la antigua", que acompañan el vigor de los instrumentos, duelos entre guitarras y teclados, ritmos tensos y una gran variedad sonora y armónica.
La banda se formó en 2003, pero no editó su álbum debut hasta 2007, cuando apareció Once We Were Born. En 2010 apareció la segunda placa, Dead But Dreaming [referida en un post anterior]










Blood Ceremony

Esta banda es canadiense y entra muy holgadamente en la categoría de Heavy Prog, ya que además de guiños a Black Sabbath y Led Zeppelin, la presencia muy activa de la flauta lo emparenta muy claramente con Jethro Tull. No obstante, no genera un pastiche que degrade todo, sino que, por el contrario da un sonido peculiar, muy eléctrico en líneas generales, con contrapuntos de la flauta, que suele comentar la línea musical principal. Entretanto, un cierto aire de psicodelia lo recorre todo.
La banda se formó en Toronto en 2006 y editó su homónimo álbum debut en 2008. En 2011 volvió a lanzar, muy recientemente, su segundo disco Living With The Ancients.

 



Si querés conocer Blood Ceremony 
Si querés conocer Living With The Ancients 
  
Dol Ammad/Dol Theeta

Esta es una banda griega de Symphonic Progressive Metal que fusiona metal, clásica y electrónica contando con un coro de 12 voces. Junto a los elementos más característicos del Metal Progresivo, encontramos fuertes líneas vocales y arreglos electrónicos, todo lo cual da un perfil particular a esta banda, que hace que definan su línea como Electronic Art Metal.
Formada en 2000, tiene su álbum estreno en 2004, titulado Star Tales, al cual seguiría en 2006 Ocean Dynamics.
En 2008, tres miembros de la bandas grabarían otro álbum bajo el nombre de Dol Theeta, aportando visos más psicodélicos.

Para conocer a Dol Ammad 
Para conocer a Dol Theeta 


Dominici

Charlie Dominici fue el primer vocalista de Dream Thater. En 2004, para celebrar los 15 años de la grabación de When Dream And Day Unite, reunió una banda y a partir de allí se embarcó en la producción de una trilogía titulada 03, que se desarrollaría entre 2005 y 2008.








Para conocer 03 part 1
Para conocer 03 part 2 
Para conocer 03 part 3 


Explorers Club

Banda de Heavy Prog formada en USA a fines de los '90, ha editado dos discos, el primero de los cuales data de 1998 y se titula Age Of Impact. Siguió luego Raising The Mammoth en 2002. Música compacta, propia del Heavy, voces características del género, el sonido aparece muy armado.
En las alineaciones de ambos discos aparecen nombres destacados. Así tenemos a Terry Bozzio, John Petrucci, Steve Howe, James La Brie, John Myung y Marty Friedman, entre otros.




Para conocer Age Of Impact 
Para conocer Raising The Mammoth 

Continuaremos con más 
 

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